IP保護を識別するサウンド

By Aprajita Nigam and Ruchi Sarin, LexOrbis
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Yahoo!が2008年にサウンドマークを登録して以来、登録が許可されています。Yodelが最初でした。サウンドマーク登録を取得した最初のインドの事業体は、企業のジングルを登録したICICI銀行でした。その後、多くが続いています。2017年の商標規則では、サウンドマークの認識と登録に関する規定が導入されました。申請は30秒以内のMP3形式で提出する必要があります。サウンドマークのグラフィック表現は、申請に付随するものとします。次に、審査官は、相対的および絶対的な拒絶理由に関連して出願を検討します。サウンドマークの申請が超えなければならない1つのしきい値は、それが特色があり、非記述的であるべきということです。これらの品質の欠如は、サウンドマーク申請に対する最も一般的な異議です。

Aprajita Nigam, Managing associate, LexOrbis
Aprajita Nigam
Managing associate
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商標は主に起源のソースとして機能します。ワードマークやロゴなどの従来のマークを使用すると、識別性の評価が簡単になります。消費者はそのようなマークを見て読むことができ、商品やサービスが特定の事業からのものであることをすぐに認識できます。適用されたマークが申請者の商品またはサービスを区別できない場合、それは特色がありません。サウンドマークを区別するために、マニュアルには次のように記載されています。「サウンドマークの受け入れ可能性は、単語や他の種類の商標と同様に、音が独特の記号であるかどうかに依存する必要があります。 つまり、平均的な消費者が音を、商品またはサービスが1つの事業に独占的に関連付けられていることを意味するものとして認識するかどうかです。事実上の識別性の証拠がなければ、音のマークは受け入れの対象にはなりません。」

事実の識別性を証明するには、広範囲にわたる使用の証拠が必要です。Zippo Manufacturing Companyは、ライターのクリック音の登録を申請しましたが、音が特徴的でなく、商品やサービスを区別できないという理由で異議に直面しました。その後、Zippoは、そのサウンドマークの使用および他の法域での登録に関する広範な証拠を提出しました。その後、登録が許可されました。Zippoは、サウンドとの排他的な関連付けを確立することに成功し、サウンドがその広範な使用のために二次的な意味を獲得したことを示すことによって、異議を克服しました。Hero Motor Corpは、同社が広告キャンペーンで使用した楽器の背景に対して、vroomという単語の繰り返しを含む申請を提出しました。非識別性と記述性を理由に異議が唱えられましたが、Heroは、証拠書類によって裏付けられたサウンドマークの広範な使用に依存しました。このように広く使われ、広く知られるようになった結果、このマークは非常に人気があり、さらに際立ったものになったと主張しました。

Ruchi Sarin, Associate, LexOrbis
Ruchi Sarin
Associate
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マークは最終的に登録が許可されました。スズキ株式会社の登録申請においても、商品の本来の目的の種類やその他の特徴、つまり説明性を示す言葉や表示のみでマークが構成されているという異議が唱えられました。同社は、「特定の種類の自動車に関連する(ジェット機の)明確な自動車走行音」のサウンドマークの登録を申請しました。申請は、使用ベースとして提案されて提出されました。これに対し、スズキはジェットエンジンの音であるとのことで、ハイブリッド車や電気自動車では音が出ないため、マークは商品を指定していませんでした。

これらの申請は、サウンドマークの登録を成功させるには、事実上の識別性の確固たる証拠がなければならないことを示しています。音が商品の機能の結果である可能性がある場合、審査官は取得した識別性テストを確実に適用します。上記の例では、審査官が絶対的な理由で異議を検討したとき、音が当たり前であると思った可能性があります。しかし、その音がその広範な使用のためにその特定の所有者にのみ関連していることを立証する文書の提出は、音の証明され獲得された独自性が音の予想される一般的、ありふれた、または機能的性質を置き換えることを可能にしました。

従来のマークであれサウンドマークであれ、ソース識別子として機能するマークはすべて商標として登録できます。

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