특허 제도의 비교: 중국

저자: Yuan Yue, CCPIT 특허 및 무역법 사무소
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최근 최고인민법원(SPC)에서 지적재산권 소송 사건의 관할권에 대한 새로운 조항을 발표하면서 IP 소송 사건들의 관할권은 더욱 복잡해졌다. 새로운 조항은 모든 IP 소송사건의 관할 조항을 포괄적으로 정리하지 않고, 다른 역사적 조항만 개정한다. 따라서 이 조항을 읽는 것만으로는 사건의 유형별 구체적 관할권에 대한 명확한 이해가 부족할 수 있으며, 역사적 조항과 결합하여 해석할 필요가 있다.

Yuan Yue
Yuan Yue
위원
CCPIT 특허 및 무역법 사무소, 베이징
Tel:+86-10-66046479
Email: yuany@ccpit-patent.com.cn

지난 4월 SPC는 ‘제1심 지적재산 민사 및 행정사건의 관할에 관한 규정’과 ‘제1심 지적재산 민사 및 행정사건의 관할에 관한 제1심 인민법원의 기준’ 인쇄 및 배포에 관한 고시를 발표해 5월 1일부터 시행됐다. 이 기사는 특허 소송의 관할권 변화에 초점을 맞추고 있다.

조항 제1조는 발명특허에 대한 소유권 및 침해 분쟁, 실용신안특허, 유틸리티 모델 특허, 새로운 플랜트 유형, 통합 집적회로 배치 설계, 기술비밀, 컴퓨터 소프트웨어, 독과점 분쟁 등 7가지 특수사례를 규정하고 있다. 이 7가지 유형의 사건 중 제1심 민사 및 행정사건은 지적재산권법원, 중앙정부 직속 지역, 자치구 또는 지방자치단체의 정부가 있는 곳의 중급법원, SPC가 지정한 중급법원이 관할한다. 법률이 지적재산원 법원의 관할권에 대한 규정을 가지고 있는 경우, 그러한 조항이 우선한다.

사실 이 조항이 시행되기 전에는 여러 1심 법원이 특허분쟁에 대해 짧은 기간 동안 관할권을 갖고 있었다는 점을 제외하고는 이들 7개 유형의 사건의 관할권은 해당 조항에 기술된 것과 실질적으로 동일하였다. 개정안은 조항 시행 이전 설계특허의 소유·침해 분쟁과 IP계약 분쟁도 7개 사례와 동일한 관할권 분포를 보였다는 점이다. 이 조항이 시행된 후, 그것들은 다른 중간 법원이나 1심 법원의 관할로 확산되었다.

이는 지난해 9월 SPC가 출범한 4급 법원의 공판 수준 기능 향상에 관한 개편안에서 중앙정부가 중급법원과 1심 법원의 기능을 더욱 개선하도록 요구한 데 따른 것이다.

구체적으로, 이 조항 제2조에서는 제1심 민·행정 사건 소유권 및 디자인 특허 침해 분쟁 사건을 IP 법원 외에 모든 중간 법원에 전파하고 있다. 따라서 앞으로 다른 지역의 중급법원은 이미 IP법원을 두고 있는 베이징, 상하이, 광둥, 하이난 등을 제외하고 제1심 디자인 특허 민사 및 행정사건을 관할할 수 있다.

이 조항은 또한 SPC의 승인으로 1심 법원이 디자인 특허와 관련된 1심 민사 사건을 관할할 수 있다고 규정한다. 어떤 1심 법원이 승인될지는 알 수 없지만, 당사는 1차 승인 1심 법원에는 베이징 하이뎬 지방 법원이 포함될 것으로 예측한다.

베이징 지적재산권 법원은 지적재산권의 재심사 결정 및/또는 무효 결정에 따른 상고 관련 행정소송을 다수 진행해왔고, 다른 지적재산권 법원과 재판소에 비해 사건 수가 월등히 많아 일부 사건을 1심 재판부로 내려갈 필요성이 절실하다. 둘째, 하이뎬 지방법원은 2011년 SPC로부터 실용신안 및 디자인 특허 분쟁을 심리할 수 있는 시범법원으로 승인되었으나, 2014년 베이징 IP법원이 설치되면서 종료되었다. 따라서 하이뎬 지방법원은 디자인 특허와 관련된 민사사건을 심리할 능력이 있지만, 이것이 실현될 수 있을지는 두고 봐야 한다.

제1조 및 제2조에 규정된 것 이외의 지적재산권 관련 민사 및 행정사건의 제1심 판결은 SPC가 정하는 1심 법원의 관할에 속한다고 규정 제3조는 지적하고 있다. 제1조 및 제2조 이외의 특허사건은 주로 계약분쟁을 포함한다. 기존에는 특허계약 분쟁도 중앙집권적 관할이 필요했지만, 이제는 이들 사건이 지정된 1심 법원의 관할이 된다. 본 조항에 규정된 SPC가 결정한 지방 1심 법원은 지원 고시에 상세히 기재될 것이다.

주의할 점은 베이징과 상하이 외에도 다른 지역의 1심 법원이 이러한 사건의 관할구역 내 소송 대상 수에 상한선을 두고 있다는 점이다. 지역마다 기준이 다르기 때문에 자세한 사항은 공지사항을 참고하는 것이 좋다. 국무 위원회, 카운티 이상 규모의 지방자치단체 또는 세관의 행정 행위와 관련된 사건뿐만 아니라 한도를 초과하는 사건은 조항 제2.2조에 따라 중급법원의 관할로 한다.

이 조항은 2017년 발표된 관련 조항에서 기준이 결정됐기 때문에 각 지역 고등법원이 1심 IP 사건을 관할하는 기준을 언급하지 않았다. 2017년 조항과 발명특허 및 기타 계약분쟁과 관련된 계약분쟁사건이 1심 법원의 관할 하에 있다는 해당 조항의 내용에 근거하여 고등법원이 1심 지적재산권 민사 및 행정심판을 관할하는 구체적인 기준 사례는 다음과 같다.

  1. 각 관할구역에 중대한 영향을 미치는 1심 지적재산권 민사 및 행정 사건
  2. 소송 대상 금액이 2억 위안(300만 미국 달러) 이상이거나 관할 구역 외 당사자, 홍콩, 마카오, 대만, 외교 관련 문제를 포함하는 1억 위안 이상의 1심 “7종 사건” 및
  3. 소송 대상 금액이 50억 위안 이상인 기타 일반적인 지적재산권 민사 사건

이상과 같은 분석을 살펴보면, 특허사건에서 최근 관할 관련 조항의 주된 변화는 이전 대비, 디자인 특허의 소유권 및 침해 분쟁을 중급 법원으로 더욱 확대하고 계약 분쟁 사건을 1심 법원관할 구역으로 이전하는 것이다.

추가 논의

이 변화가 이전에 중앙집권적 관할권을 가지고 있던 법원에 미치는 영향은 무엇인지, 사건의 수가 줄어든 후에 이 법정의 재판 주기가 크게 단축될 것인지를 논의해 보고자 한다.

현재 상황에서 해당 조항은 사건량을 줄이는 데 중급 법원에 긍정적인 영향을 미칠 수 있다. 다만 디자인 특허의 소유권 및 침해 분쟁은 여전히 지적재산권 법원 소관이고, 전체 사건에서 차지하는 비중이 작은 계약 사건만 줄어들기 때문에 지적재산권 법원에 미치는 영향은 크지 않다.

상하이 지적재산법원이 발간한 ‘상하이 지식재산법원의 사법적 보호’ 백서(2021년)에 따르면 해당 연도에 접수된 총 사건 수는 5432건으로 10.5%를 차지한 계약 건수 572건을 포함했다. 베이징 지적재산권 법원의 경우 관할권 변경의 영향이 더 적었다.

2021년 전체 접수 사건 수는 3만건에 육박했고, 이 중 계약 건수는 500여건에 불과해 약 1.7%를 차지했다. 따라서 계약 사건을 1심 법원으로 내리는 것은 각 지적재산권 법원의 사건량에 실질적으로 영향을 미치지 않을 것이다.

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