专利申请后增加新内容

作者: Joginder Singh和Piyush Sharma, LexOrbis律师事务所
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些申请人会提交临时申请,以确保其发明最早的优先权日,随后会在12个月内提交非临时申请。临时申请不仅可以让申请人迅速确定其发明的优先权日,而且还提供了12个月的时间使他们的发明可以进一步概念化并确定其可行性。

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申请人通常需要超过12个月的时间来完成其发明的细节,因此可能会考虑将临时申请写上未来的日期。1970年《专利法》第17条规定,受限于第9条的规定,专利申请可以自首次申请日起推迟最多六个月。申请人不需要申请整个六个月期限,而是可以要求更短的期限或者提出多次申请,只要总共不超过六个月的上限。

在申请人因此可以有更多的时间提交非临时申请的同时,引用现有技术反对非临时申请的期限也会相应延长。因此,申请人在推迟申请日期之前应当格外谨慎。事实上,他们可能会考虑检索一下在该等延长期限中现有技术的证据,以便就推迟日期的事项做出充分了解的决定。

此外,申请人有时希望在提交完整申请后添加更多的信息。这可能出现在临时申请之后的完整申请或者直接完整申请的情况中。如果该等补充信息不是实质性的,并且在此前权利要求的范围内,那么申请人可以提出自愿修改的请求,可以通过解释、更正或者免责的方式增加专利客体。

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Piyush Sharma
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不过,如果补充信息很实质,申请人可以考虑申请增补专利。《专利法》第54条规定,对先前已提交的专利申请中的发明进行任何修改或改进都可以通过增补专利的方式进行。增补专利的期限将与主申请的期限相同,并且增补专利可以在主专利期限内的任何时间提出。此外,对增补专利的审查仅是为了确定发明的新颖性,而不是为了审查原发明的创造性。申请增补专利前发表的其他文献也可以被引用去质疑其新颖性。

不过,对于增补专利的创造性,只有主专利申请日之前发表的文献可以被引用。申请增补专利的另一个好处是申请人不必支付任何单独的续展费去维持它。即使主发明后来被撤销,申请人也可以请求专利、外观设计、商标及地理标志管理总局(印度专利局)允许增补专利在专利剩余期限内作为独立专利继续存在。在这种情况下,续展费必须支付到期限届满之日。

此外,为了完成更多的内容,申请人可以根据第9条第3项的规定,在完整申请提交日起的12个月内,请求将完整申请转为临时申请。一旦印度专利局接受了该等请求,申请人可以提交包含了补充信息的后续非临时申请。需要注意的是非临时申请必须在临时申请的申请日起12个月内提交,不论转为临时申请的日期是哪一天。即使在这种情况下,如上文所述,申请人也可以申请把申请日期推迟。

在提交完整申请之前完成发明的所有细节总是明智的。不过,考虑到如今创新环境的快节奏,在提交了临时申请之后,申请人有时需要超过12个月的时间完全概念化其发明。同样,申请人在提交完整申请后想出发明的新方面也是很常见的。在这些情况下,由于处理专利申请需要花费大量的成本和精力,正如《专利法》所规定的,申请人应当能够在同样的专利申请或者增补专利中包括以前遗漏的内容才是合理的。

Joginder Singh是LexOrbis律师事务所合伙人,Piyush Sharma 是LexOrbis律师事务所管理律师。

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