菜肴美味,谁家“所有”?

作者: Manisha Singh和Tushitta Murali,LexOrbis
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2024 年 1 月 16 日,德里高等法院就 Rupa Gujral and Ors 诉 Daryaganj Hospitality Private Limited and Ors 一案举行庭审。这将是一场旷日持久的知识产权争夺战,还是一起简单的营销纠纷?答案还待揭晓。

Manisha Singh, LexOrbis
Manisha Singh
合伙人
LexOrbis

黄油鸡肉马萨拉(Butter Chicken Masala)和达尔马卡尼(Dal Makhani)是印度广受欢迎的两道菜肴。本案的争议焦点就涉及这两道菜的起源。Moti Mahal是一家著名的餐饮企业,曾接待过许多国内外贵宾,一直以来标榜自己“印度著名餐厅,始于1920”。他们将 Daryaganj 告上法庭,因为后者使用了“黄油鸡肉和达尔马卡尼的发明者”的标语,Moti Mahal主张自己才是两道菜肴的发明者,后者的标语具有误导性和欺骗性。

法庭简明扼要地列出了原告的诉讼请求和被告的辩护意见。原告声称他们的前身 Kundal Lal Gujral 是这两道菜的发明者。被告反驳说,他们的前身 Kundan Lal Jaggi 与 Kundan Lal Gujral 在拆伙前共同在白沙瓦创建了最初的 Moti Mahal餐厅。因此,被告辩称原告无权单独主张自己是这两道菜的发明人。

原告称,其前身发明了坦杜里烤鸡,在意识到大量剩余鸡肉无法冷藏后,他们用番茄制作了一种肉汁或酱汁来储存熟肉并防止其变干。两种食物混合后产生了黄油的味道和口感,因此在名称中使用了”黄油”和 “马卡尼”这两个词。原告称达尔马卡尼也是由 Kundan Lal Gujral 发明的,他将黄油酱与黑豆一起烹制,这道菜在概念上与黄油鸡肉马萨拉相同。

Tushitta Murali, LexOrbis
Tushitta Murali
律师
LexOrbis

原告主张,他们拥有 Moti Mahal 商标以及他们自 1920 年以来在国内外开设的餐馆中使用的所有商标。原告称被告一直试图制造自己和原告之间有关联的假象,使用 Daryaganj 这一名称就证明了这一点。Daryaganj 是原告开设餐馆的地方。原告还特别提请法院注意被告网站上显示的某些具有欺骗性的内容,其中包括一张被歪曲成是Kundan Lal Jaggi的 Kundan Lal Gujral 的照片肯和一张修改过的原告原来在白沙瓦的餐馆的照片。

与前一次庭审一样,这一次,被告称他们在庭审开庭前一周才收到通知,没有时间提交书面陈述。不过,被告主张,本案存在误解,没有充分可信的诉讼理由。被告辩称双方共同创建了这家餐厅,因此任一方对其网站上的图片都不享有独占权。为了防止混淆,被告特意剪裁图片中出现的 Moti Mahal 名称。法院承认,被告同意在一周内从其网站上撤下照片,是向原告伸出了橄榄枝,但被告不承认原告提出的任何关于虚假陈述和欺骗的指控。

在审理过程中,法庭无疑需要评估大量的间接证据。法庭须确定黄油鸡肉马萨拉和达尔马卡尼的起源,从而决定哪家餐厅可以使用“发明者“的标语。区分菜谱和区分这两道菜的营销标语将成为庭审关键,前者属商业秘密,后者则属商标。法院必须通过对 Moti Mahal 和 Daryaganj 的成立及其前身之间的关系进行事实认定,来确定菜肴的起源。

法院必须决定这两道菜是由原告专有,还是由原被告双方共同所有。如果法院作出后一种判决,那么双方都可以使用“发明者“的标语。双方显然都看到了案件胜诉蕴含的巨大商业价值。 3 月 18 日,注册官将就本案举行听证,下一次庭审则是在5 月 29 日,届时,案件走向将更加明朗

Manisha Singh是LexOrbis 合伙人, Tushitta Murali 是该所律师。

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