NFT 법률 발전 사항 업데이트: 일본

저자: Masakazu Iwakura, Atsushi Igarashi그리고Daizo Takayama, TMI Associates
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일본 NFT 시장은 2021년 초 탄생했다. 많은 기업이 진입하면서 성장과 확대가 지속되고 있다. 애니메이션, 만화, 게임 등 국제적으로 경쟁력 있는 지적재산권이 풍부해 NFT 관련 사업이 매우 활발하게 이뤄지고 있다. 또한 많은 기업들이 스포츠 산업에서 NFT와 관련된 사업들을 시작했다.

Masakazu Iwakura, TMI Associates
Masakazu Iwakura
선임 파트너
도쿄 TMI Associates

반면 일부 기존 법령은 NFT 관련 신규 사업 시작에 걸림돌이 됐다. 저자들은 2021년 9월/10월호 Asia Business Law Journal에 실린 “NFT 관련 규제 비교(A comparison of regulations surrounding NFTs )”라는 제목의 기사에서 일본 법률에 따른 업데이트된 NFT 현황을 설명했다.

이후 NFT와 관련된 새로운 법률이나 규정은 제정되지 않았으며, 일본 정부에 의해 어떠한 지침도 발표되지 않았다. 그러나 국회의원과 관련 산업 협회에 의해 다수의 프로젝트 팀이 설립되어 현재 법률과 규정 및 가능한 문제를 검토하고 법률 해석을 구성하고 법 개정의 필요성에 대해 정부에 로비를 하고 있다.

이 글은 일본 NFT 관련 사업의 실질적인 문제인 두 가지 중요한 법적 이슈를 소개하며, 이를 해결하는 방법과 논쟁의 현주소에 대한 지침을 제공한다.

도박 관련 범죄

일본 형법은 도박행위(즉, 우연히 승패를 하여 재산을 얻거나 잃는 행위)를 금지하고 있으며, 이를 행하는 자에 대하여 형사처벌을 할 수 있다(형법 제185조).

NFT 무작위 판매 방식은 세계적으로 인기를 끌고 있는 관련 사업 중 하나다. 예를 들어 디지털 트레이딩 카드 NFT를 판매할 때 사업자는 보통 패키지를 만들어 여러 NFT를 패키지로 결합하는데, 이러한 패키지의 내용물은 구매 후에야 공개된다.

그러나 그러한 NFT의 무작위 판매로 사업자가 2차 유통시장을 형성하는 것이 도박죄에 해당할 수 있는지에 대해서는 논란이 있다.

Atsushi Igarashi, TMI Associates
Atsushi Igarashi
파트너
도쿄 TMI Associates

1차 유통 시장에서 패키지로 구매한 NFT가 2차 유통 시장에서 더 낮은 가격에 거래될 수 있다는 가정이 가능하기 때문이다. 구매자는 1차 유통시장에서 실제로 지급한 가격보다 낮은 가치의 NFT를 획득할 수 있는 것으로 간주된다. 구매자는 그 차액만큼 재산을 상실하는 것이다. 이에 대한 우려로 많은 기업들이 2차 시장에서 무작위 NFT 판매 시작을 포기했다.

이와 관련해 많은 법률 전문가들은 2차 유통시장에서 이용자에 의한 가격 형성은 1차 유통시장에서 판매자가 수행하는 판매가격 형성과는 다른 상황에 따른 것이기 때문에 1차 유통 시장에서 사용자가 획득한 NFT의 가치를 계산할 때 2차 유통시장의 시세를 그대로 받아들여서는 안 된다고 강력히 제안한다.

따라서 NFT 무작위 판매 시 2차 유통시장의 구축은 도박죄에 해당하지 않는다고 보아야 한다. 상황이 이렇다 보니 2022년 10월 12일 콘텐츠 관련 기업이 다수 회원으로 참여하는 산업협회인 ‘일본콘텐츠블록체인 이니셔티브’가 다른 블록체인 관련 업계 협회와 공동으로 NFT의 무작위 판매에 대한 업계 가이드라인을 발간했다.

가이드라인은 판매자가 2차 유통시장에서 구매가격이나 기타 재판매 가격을 정하지 않고, NFT를 스스로 구매하거나 재 판매하지 않는 한 판매자가 2차 유통시장을 자체적으로 운영, 관리하는 데 문제가 없어야 하며, 이는 도박죄에 해당하지 않는다고 명시하고 있다.

가이드라인은 또 1차 유통시장에서 랜덤 판매 외에 개별 판매를 하는 경우 무작위 판매의 판매 가격이 NFT 개별 판매 당시 책정된 최저 판매가를 초과해서는 안 된다고 명시하고 있다. 이 가이드라인의 내용은 산업협회의 의견일 뿐이므로 실제로 이러한 사업을 운영할 때에는 신중한 검토가 필요하며, 이에 대한 규제 당국의 공식적인 의견을 기다려야 한다.

그럼에도 불구하고, 이 가이드라인의 발간은 사업자들이 2차 유통시장을 형성하고 무작위 NFT 판매 사업을 시작할 수 있도록 유도할 것이며, 일본에서의 NFT 관련 사업의 추가 발전을 위한 촉매제가 될 것으로 보인다.

에스크로 서비스

현재 플랫폼에서 NFT 거래의 결제 수단은 대부분 암호화폐 자산이다. 플랫폼 이용자 간 NFT 거래의 안전성을 확보하기 위해 플랫폼이 에스크로 서비스를 제공할 것을 요구하는 경우가 늘어나고 있다.

Daizo Takayama, TMI Associates
Daizo Takayama
변호사
도쿄 TMI Associates

즉, 플랫폼은 거래의 중개자 역할을 할 뿐만 아니라 판매자를 대신하여 구매자로부터 대금을 받고, NFT의 배송을 확인한 후 판매자에게 대금을 전달해야 한다. 이러한 에스크로 서비스는 이미 전자 상거래 등 일본에서도 활성화되고 있다.

다만 암호화폐 자산에 대한 에스크로 서비스를 제공할 때 플랫폼은 구매자로부터 수령한 후 판매자에게 인도하는 사이에서 이를 관리하는데, 이는 결제서비스법에서 규정한 ‘타인을 위한 암호화폐 자산 관리’ 정의에 해당할 수 있다. 따라서, 그 법에 근거하여, 암호자산교환사업자로 등록해야 할 필요가 있을 수 있다.

다만 재무기반 구축, 관리체계 구축, 준법제도 등 다양한 요건이 부과돼 있어 일본 내 암호화폐 자산거래소 사업자 등록에 걸림돌이 상대적으로 크다. 따라서 암호화폐 자산거래소 사업을 주 사업으로 하지 않는 플랫폼이 이 같은 등록을 하는 것이 쉬운 일은 아니다. 이 문제는 사용자 간 NFT 거래 확보에 큰 걸림돌임이 분명하다.

현재 전자상거래에서 제공되는 에스크로 서비스와 관련하여, 실제로 플랫폼이 일시적으로 돈을 관리하는 행위는 판매자에게 돈을 전달해야 하는 자신의 의무를 이행하기 위한 준비 행위에 불과하며, 따라서 타인을 위해 돈을 관리하는 것으로 간주되지 않는다. 출연금, 예금 및 이자율 규제법에 따라 금지되는 예금이 아닌 것으로 간주된다.

많은 법률 전문가들은 이처럼 에스크로 서비스와 암호화폐 자산 에스크로 서비스가 이론적으로 다르게 취급돼서는 안 된다고 말한다. 이용자 간 NFT 거래에서 플랫폼이 제공하는 암호화폐 자산 에스크로 서비스도 타인을 위해 암호화폐 자산을 관리하지 않는 방식으로 조직되어야 한다는 것이다. 따라서 이러한 서비스를 위해 암호화폐 자산 거래소 사업자로 등록하는 것을 요구해선 안 된다.

다만 암호화폐 자산 보관에 대해서는 다른 자금 보관에 비해 유출 위험이 높고, 자금 세탁에 대한 보다 세심한 대책이 요구되기 때문에 특정 가이드라인이 필요하다고 판단된다. 이에 따라 2022년 4월 국회의원들이 암호화폐 자산거래소 사업을 관할하는 금융청(FSA)에 NFT 관련 백서를 발간해 이와 관련한 규정을 명확히 해 줄 것을 요청했다. 기업들은 가까운 미래에 금융청의 규칙 제정에 주의를 기울여야 한다.

결론

논의한 최근의 두 법적 이슈와 함께 NFT 관련 사업의 확장에 걸림돌이 될 수 있는 다른 많은 문제들도 속속 등장하고 있다.

기존 법, 규제 틀에 NFT 관련 사업을 적용할 때 어떻게 평가해야 하는지, 새로운 법, 규제를 만들어야 하는지 여부도 활발한 논의의 대상이며 현재 정부의 주요 고려사항이다.

시장 참여자들은 일본 법과 규정의 최근 발전 사항에 대해 알고 있어야 하며, 전문 지식을 갖춘 전문가에게 조언을 구해야 한다.

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