亚洲法域对非同质化代币(NFT)的监管一览 – 印度

作者: Sujata Chaudhri、Urfee Roomi、Rishikaa,Sujata Chaudhri IP Attorneys
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同质化代币(“NFT”)是近年来在全球非常热门的一个概念,印度最近也赶上潮流。今年早些时候,印度几个最大的加密货币交易所都推出了自己的NFT市场。这些NFT市场被放在交易所自己创建的区块链上,为艺术家和买家搭建了一个端到端的交易平台,交易媒介就是加密货币。

Sujata Chaudhri, Sujata Chaudhri IP Attorneys
Sujata Chaudhri
诺伊达Sujata Chaudhri IP Attorneys创始人兼管理合伙人
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很多人对NFT在印度的未来发展以及NFT交易的有效性还存疑。其中一个原因就是加密货币在印度的合法性尚不清晰。印度央行——印度储备银行(RBI)曾在2018年印发通知,禁止银行与开展虚拟货币交易的实体有商业往来或向这些实体提供任何服务。

但是,在2020年,印度最高院认定2018年禁令无效。在2021年初,印度财政部声明政府并没有关闭所有选项,会给予利益攸关方一定空间,让他们试验区块链、比特币和加密货币。在5月,配合现行的反洗钱、外汇管控和打击恐怖主义融资的监管,RBI印发另一份通知,要求所有银行对虚拟货币交易开展尽调。但是,加密货币和加密资产在什么范围内以及在多大程度上合法?这还有待政府和其他监管部门进一步说明。

这一次,印度没有出台任何法律法规来规管NFT,因此,我们只能依赖法典中既定的一些法律原则。

NFT可以用来表示各种事物,但在全球,包括在印度,它最受欢迎的形式是数字艺术物品,在这种形式中,一个NFT相当于底层原作品的一个数字拷贝或代币。但持有一个NFT不代表你对它的底层作品拥有了所有权。

购买原作和购买NFT不同,原作的著作权不会自动转让给NFT购买者。著作权人可以在出售时将所有权转让给NFT购买者,但根据《著作权法(1957)》的规定,所有权的转让需要在销售合同中书面明确载明。

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Urfee Roomi
诺伊达Sujata Chaudhri IP Attorneys首席律师
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一旦依照《著作权法》的要求转让所有权后,NFT持有人即被视为受著作权保护作品的所有人。NFT销售中各方的权利,以及这些权利的程度都由销售合同确定。

大部分NFT相关的交易都通过智能合约完成,智能合约会写明许可的条款,规定转售时的自动版税支付,设置著作权使用限制,以及追踪后续的NFT购买。智能合约受《合同法(1872)》和《信息技术法(2000)》规管。

根据《合同法》,要约、承诺和对价是有效合同的基石。智能合约也具备要约和承诺这两个有效合同的要素,但由于在NFT交易的智能合约中,对价以加密货币支付,这就带来了问题。如前文提出的,加密货币在印度的合法性仍存疑,因此,智能合约及其对应的交易的有效性也被质疑。

既然RBI的通知要求银行在所有虚拟货币交易中遵守外汇管制和反洗钱相关法律,那么,NFT交易也理所当然受这些法律的管控。由于没有相应的法律框架,印度学界对NFT的分类有分歧。NFT的分类是确保合规的前提,对于理解NFT的法律含义和他们对所代表的资产的影响至关重要。

如果NFT所代表的资产是印度证券法定义的证券,那么NFT也受证券法的规管。有些法律专家认为,NFT属于《证券合同(监管)法(1956)》(“SCRA”)下的衍生品。根据SCRA,衍生品包括“从债券、股票、贷款(无论有无担保)、风险工具或差价合约或任何其他形式的证券衍生而来的一种证券;其价值依赖于基础证券的价格或价格指数的合约。”

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Rishikaa
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只有当衍生品在获授权的交易所依照该交易所的法规进行交易时,衍生品合约才有效合法。因此,如果NFT被归类为衍生品,那么这类衍生品的合约都是非法的,因为它们交易的市场没有获得法律授权。

不过,这些交易市场的设立也许并不需要获得法律的授权,因为它们的结构更像是平台,而不是交易所,买家从卖家手中购买NFT时,这些平台不介入,当事人也无须向这些平台付费,除了支付一笔名义销售佣金或矿工费(在区块链上验证NFT交易时需要一定的计算能量,矿工费就是用户为计算能量支付的)。

那么印度的纳税机制又如何处理NFT呢?普遍的观点也认为这取决于基础资产的性质或分类。NFT可能要缴纳商品与服务税(“GST”),《中央商品与服务税法(2017)》定义的商品包括货币和证券以外的可动产,服务包括商品以外的任何事物。NFT很可能要缴纳GST,具体取决于NFT所代表的资产。

但跨境NFT交易又更复杂些。《金融法(2020)》作出了与衡平税(equalisation levy)相关的规定,对总部在国外但在印度有营业的公司收取2%的费用。如果NFT交易市场被界定为《金融法》定义的电商经营者,那么,针对NFT的总价值或者交易市场收取的矿工费,可能要收取2%的衡平税,或者两者都须缴纳衡平税。

跨境NFT交易可能还会触发《外汇管理法(1999)》(“FEMA”)的规定。FEMA对NFT的认定仍然取决于基础资产的性质。但实操并不简单,因为我们几乎不可能确定NFT的位置,因此,NFT持有人和交易市场可以规避FEMA监管。

NFT的兴起引发了大家对洗钱的担忧。NFT基于区块链,因此,交易各方的匿名性和隐私得到了很好的保护。可以通过联系交易市场或加密钱包,以及识别出IP地址来追踪交易当事方,但整个过程缓慢繁琐,给了当事方足够的机会来规避法律或躲避监管部门。

显然,围绕着NFT,大家还有诸多担忧,尤其考虑到在印度,加密货币的地位还没有得到明确。但这场盛宴已经开始在印度发展壮大。其中一个主要原因是印度拥有庞大的传统和数字艺术家群体,NFT给他们带来诸多好处。

围绕着NFT和虚拟资产的炒作还在继续,与此同时,印度政府也已就加密货币的监管提出了新的法律提案。相关各方和专家预计这部新法将有助于解答围绕着NFT的诸多疑问。

新法的出台刻不容缓,毕竟,援引现行法律只是权宜之计,但新法规能够针对这项新的技术应用提供长期解决方案。虽然NFT在印度的未来还不明朗,但毫无疑问,它的使用将越来越广泛。

Sujata Chaudhri IP Attorneys

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