高效能的总法律顾问具备哪些素质?我们向两位知名总法律顾问寻求答案,他们坦率地分享了个人经验,讨论法总应当怀有怎样的心态,令法律部门为公司发挥最佳状态

两顶帽子

是的,你是一位律师,这令人印象深刻,但是,你知道你也具备另一重 “人格” 吗?基汇资本首席法律顾问、合规部门主管刘铁虎撰文分享,你也应当是一位投资总监,如果你现在不是,那么你应当是。法总在法律和商业两大领域的角色,需要的是两套不同的技能;熟练掌握双重角色,方能为你的公司带来巨大优势

Liu Tiehu, chief legal counsel and head of compliance at Gaw Capital
刘铁虎
首席法律顾问、合规部门主管
基汇资本

总法律顾问明面上是一个职位,实则肩负着双重责任,或者说,“头戴两顶帽”,他/她既是律师,也是投资总监,这当然不会印在名片上,但每位法总都至少要有这个意识,要担起这个重任,既要懂法,又要懂商业。

与外部律师不同,在日常工作中,法总经常要在平衡风险和回报后做出判断。每个交易在本质上只有两个要点,一是经济回报,二是风险分配。一个公司法务如果只纯粹做法律工作,这个工作再出色也不产生投资回报。如果交易没能谈成,或者没有实现经济目标,那么交易就失去了其本义。而法总又不仅是投资总监,他们还要对交易做风险把关。

一个成功的公司法务应当能够做出睿智的判断,继而对风险及其影响程度和发生概率进行量化,平衡两个通常相互冲突的目标。一位法总若是对商业有透彻的认识,并且能够分析局势,在这些问题上做出判断,例如做出以风险换取更高经济回报的决定,那他/她就撑握了一项至关重要的技能。

有时候,交易没有谈成并不是因为经济目标或风险分配的问题,而是因为交易双方的沟通不畅,尤其当双方来自不同的文化或商业背景。有时候一些微小的问题,比如美国《反海外腐败法》的标准条款,如果不解释清楚,就会让来自中国的交易对手方误以为这是在指责他们缺乏基本道德标准。这时候,如果外部律师的表述不克制且过于激烈,局面可能更僵。如果双方预期或经济目标确有差异,这时候,公司法务的作用愈发重要,他们要清晰、精确并坦诚地说明问题和双方的期望,把所有问题都放到谈判桌上,看能否达成交易、如何做出妥协。在这种情况下,提出替代方案来弥合差距,就成了法总的职责。要胜任这一角色,法总要能够领会言外之意,理解交易对手方真正关切的事项。这时候,法律培训和执业经验就是他们的利器。

即使双方有合意,一方的立场和理解也可能会被对方误读,这种情况在谈判桌上和文件草拟阶段都可能出现。解读过程中容易出现误解,而误解耗费时间和耐心,通常还会产生不信任,造成不必要的麻烦。除了用语清楚精确,法总还应当能够用平实易懂的语言向交易对手方解释,并且向团队成员说出对手方的潜台词。在面对不够专业或经验不够丰富的对手方时,建议在开场时先解释清楚一些技术用语和流程细节,确保双方思路一致,沟通顺畅。当对手方跟不上你的思路时,耐心解释清楚,这能建立起双方的信任,让谈判朝着你预期的方向进行。

大部分法总的日常都淹没在枯燥的文书工作中。但有时候,法总也需要走到前线去,扮演警察的角色;法总可以演好警察或坏警察,不幸的是,他们往往不得不做后者。如果法总斩钉截铁地说出 “不”,那就说明某个点是没有谈判余地的,并且有充分的理由。要做好一个 “坏警察”,法总需要得到谈判团队的理解,还要获得高级管理层的授权,这样他/她才有权力说 “不”,即使是虚张声势,或者,如果不仅仅是虚张声势,法总能够最后拍板。揽下“否决交易”的责任,这需要勇气和态度。法总要当机立断,但不能趾高气扬。

律师、总法律顾问,或者说任何其他交易律师,最大的罪恶就是自负。和律所的律师一样,法总也要把客户利益放在第一位。你尽力争取,不是为了证明谁对谁错,而是让公司从交易中获得最大利益。即使是打官司,也要权衡一下和解的利益和成本。正如大家常说的, “面子给你,里子给我” 。注重细节是一个成功律师的品质,但太注重细节却会阻碍你成为一个好的法总。像草拟文件这样的技术活就交给外部律师吧,即便你也能草拟出一份完美的文件。一个合格的法总要有大局观,运用法律和商业判断,确保所有关键点都没有遗漏。从这一方面看,经验和商业意识缺一不可。举个例子,在某个市场中,分手费或违约金条款是标准条款。但有时,竞争对手虎视眈眈,为防卖家在更高的报价面前蠢蠢欲动,不妨在谈判时争取对己方有利的损害赔偿金条款,让卖家的违约变得 “不划算” 。市场瞬息万变,钱没到帐前,任何交易都可能面临违约。但如果不能从违约中获得好处,只要是理性的商人都不会贸然违约。

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