全球企业法律顾问协会(ACC)全球董事会主席Mike Madden撰文分享——对于总法律顾问而言,接受ESG所倡导的“责任治理”可能并非易事,但却是正确的事

境、接受ESG所倡导的“责任治理”可能并非易事,但却是正确的事环境、社会与治理(ESG)相关议题已受到投资者越来越多的关注。根据美国可持续及责任投资论坛组织2020年趋势报告,仅美国管理的可持续投资资产总额在2019年底就达到17.1万亿美元,比2018年增长了42%。彭博行业研究预测:“到2025年,全球ESG资产有望超过53万亿美元,即预计管理总资产140.5万亿美元的三分之因此,越来越多的总法律顾问正努力理解他们在企业ESG发展中的角色并使之制度化,同时加速巩固其作为企业真正合作伙伴和执行团队中坚力量的地位。

ESG职能本身也有了长足发展,从过去集中于环境问题,到如今也关注工作场所的沟通、透明度和公平。这一转变极大地影响了企业治理和处理社会事务的方式,环境、社会和治理每个方面的职能都开始得到关注和重视。随着法务部门在监管和合规要求方面承担更多的监督责任,ESG正逐渐融入其常规业务职能中。

大多数高管对ESG的重视不断升级,对于长期关注公司治理与合规的法总和内部法律团队而言,许多相关问题并不陌生。法律、法规和利益相关者对透明度和问责制的审查不断深入,ESG相关问题所涉范围也因此不断扩大,需要法总和内部法律团队花费大量的时间精力处理。毫无疑问,这是法总应尽之责,因为ESG的推动是以法律要求为支撑,以企业重大声誉为担保。

发达经济体所经营或关联的企业已经在现代奴隶制、反贿赂和腐败、反洗钱、健康和安全以及雇佣事务等领域受到监管,面临更加严苛的披露和报告要求,其目的在于加强ESG要素的透明度和问责制(如现代奴隶制)。然而随着对企业行为的审查越发容易,诸如股东、机构投资者和更广泛的公众等利益相关者对以道德的、可持续的和负责任的方式来处理ESG相关问题的关注和要求也越来越多,这样反而导致了激进运动的涌起和诉讼风险的升级。

法总将一如既往地发挥关键作用,帮助企业在满足利益相关者期望的同时,也能适应这一快速变化且要求苛刻的情势。这样一来,内部团队不仅需要管理与企业ESG议程有关的法律风险,还需要谨慎避免与企业ESG承诺和表现相关的潜在声誉风险。

首席法务官(CLO)在企业中所涉猎的业务范围、获得的见解和承担的责任正不断增加,我相信,他们通过这些努力,势必能够胜任领导角色。根据ACC《2022年首席法务官调研》,我们看到,CLO直接向首席执行官(CEO)报告、参与行政领导团队业务决策的讨论,以及直接参与董事会会议的趋势越发明显,或已成常态。

此外,调查中80%的受访者称,合规部门直接向他们报告,同时,部分CLO还收到与ESG要素相关方面的报告,包括道德(48%)、隐私(47%)和风险(40%)。事实上,经调研,在过去两年里归属于法务部门的所有职能中,ESG工作的增幅最大(9%)。因此,法总要有效处理ESG和其他公司事务,关键在于必须在企业拥有一席之地,在最高管理层和决策会议中拥有发言权。

法总可向董事会提供建议,以确保董事会在其监督和决策所涉及的问题上获得有紧要细节的相关信息。这里有几个因素需要考虑,包括ESG的新趋势以及激进运动和诉讼威胁,对许多董事而言,ESG事务正迅速成为他们监管企业的重要部分。企业高层主张建立诚信文化至关重要。

因此,法总应该鼓励董事们跳出“这样做合法吗?”的单一考量,而要扪心自问“这样做合法且正确吗?”除此之外,网络安全职能也很好地证明了企业法务部门职能的不断扩张。ACC基金会《2020年网络安全状况报告》显示,18%的企业有专门负责网络安全的内部律师,这一比例在2018年的12%基础上有所增加。在大多数情况下,这一内部律师负责整个企业的网络安全,在56%的企业中处于管理层级别的职位。不止于此,法务部门的作用还在持续扩大,陆续覆盖商业战略、隐私、道德、人力资源和声誉风险等领域。通过这个独特视角,我们对ESG如何多方位影响企业获得了前所未有的深度体察。

无论哪个行业,披露ESG资料的监管要求趋势正迎头赶上;即便没有此类要求,披露带来的风险仍然是真实的。然而可以肯定的是,处理ESG事务没有一套“放之四海而皆准”的方案,也没有一份明确的、全球公认的标准。不过,即便来自截然不同的行业,每家企业都有其接受并推动ESG的独特契机。法务应该抓住这个机会,成为ESG相关事务的专家,帮助你的企业在ESG方面最大化努力成果,并以此成为CEO和董事会更重视的资源。

正如CLO的职能包罗万象,ESG所涵盖的范围亦是如此。环境和多样性相关的话题最近获得了很多关注,这是理所当然的,并将持续下去。但除了这些关键领域外,ESG还涵盖许多其他与潜在业务和企业领导相关的领域,涉及企业宗旨、愿景、使命、战略,以及与员工、供应商、客户、社区和政府的合作。

那么,该从哪里开始呢?我建议主动出击,即便不能一步到位,可先就环境问题对企业进行一次从内到外的扫描,看看机会在何处,并就如何推动企业发展提出你的想法和见解;识别出哪些特殊或一般领域对你的企业有意义;积极发声;观察许多公司和CEO在重要事情上的发言和立场,是否与他们的企业、客户和员工的具体使命和价值观相一致。

利用公开披露文件和网站,对你们企业在环境、社会和治理方面展开的活动进行前后一致且持续的叙述;最后,保持简单。明确自己的利益相关者和目标受众,然后找出与他们接触的最佳方式。记住,只要向前迈步,你就在取得进展。

围绕ESG所展开的许多活动都是前所未有且不断发展的,并且这股势头只增不减,这可能会给法总带来相当大的担忧和焦虑。这一点我深有感触。但是,通过合理的规划、沟通和宣传,ESG可以为大大小小的企业带来独特契机,令企业接触到关键的利益相关者和新受众。


Mike Madden是企业法律顾问协会(ACC)全球董事会主席。ACC是全球最大的企业法务协会,成员遍及85个国家,有超过43000位会员。