另一场疫情——冒牌口罩“传染病”

作者: Manisha Singh 、Simran Bhullar,LexOrbis律师事务所
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据国家和国际有关机构发布的预防和安全指南,戴口罩对于阻碍新型冠状病毒的传播至关重要。相关机构已将佩戴口罩确立为最有效的防病毒措施之一。一些司法管辖区对佩戴防护口罩已做出强制性规定,而其他管辖区则仅发布了公共健康建议。无论如何,口罩已成为对抗疫情的必需品。

Manisha-Singh,-Partner,-LexOrbis
Manisha Singh
合伙人
LexOrbis律师事务所

新冠疫情爆发时,政府、医疗人员、一线医护曾抱怨防护设备不足,同时又强调这类设备的必要性。而侵权者则从中看到了商机,试图通过提供冒牌口罩来坑害缺乏警惕的消费者。印有汤米·希尔费格、3M、耐克、阿迪达斯、彪马、Amul、迪斯尼等著名品牌标识的口罩充斥市场。通过网络搜索,可以获得数千条结果,显示网络电商通过各种电子商务平台销售明显冒用品牌的口罩。

品牌方的回应

对于这类知识产权侵权已经诉诸法律诉讼。在最近的“汤米·希尔费格欧洲BV公司诉M/s Taqua纺织公司等相关方”一案中,国际化公司汤米·希尔费格向高等法院提起诉讼,指控两家位于泰米尔纳德邦的口罩制造商M/s Taqua纺织公司和M/s Shine Exim印度公司滥用其品牌标识和商标,被诉的两家公司是同一人士拥有和经营的个人独资企业。原告在电商平台上看到带有其注册商标和标识的口罩广告,从而获悉该侵权行为。通过进一步调查,原告发现被告还在其他服装上侵犯其商标,而且被告还侵犯了其他著名品牌的商标。法院批准了针对被告的临时禁制令申请,以防止被告的侵权和仿冒行为。

国际市场上也已发现假牌口罩并引发普遍担忧。美国知名公司、N95高级口罩制造商3M已对多个卖家和制造商提起法律诉讼,指控其使用3M品牌、标识和注册商标,以及伪造必要的证书和许可,用于向医护工作者出售防护用品。其他公司则采取了较为宽容的做法。Green Gold动画公司面对侵权者将印度著名卡通人物、功夫小子Chhota Bheem的形象印在口罩上的做法,选择只要不是知名企业滥用其注册商标和标识,就会避免提起知识产权诉讼。该公司之所以采取这种态度,是因为口罩在对抗疫情中至关重要。但这种做法或许会适得其反,因为假口罩都是靠劣质材料制成。

Simran Bhullar,-Associate,-LexOrbis
Simran Bhullar
律师
LexOrbis律师事务所

观念的转变

冒牌口罩对于消费者有可能弊大于利,因为制造口罩通常在未杀菌的条件下由不合格的材料制成,所用的材料几乎没有任何保护作用。随着印度的城市空气污染水平达到警戒水平,品牌口罩既是时尚又是必需。2020年,口罩显然已经大行其道,在人们眼中,口罩已不再仅仅是个人防护设备。

2020年口罩曾一度成为紧俏商品。时尚界闻风而动,对口罩加以创新,用环保材料将口罩作为一种新的配饰大批量生产。设计师也推出了一系列口罩品种。一些人选择仅生产医务人员口罩,而另有一些人则按照公众购买的数量向医务人员捐赠口罩。但是,由于纺织工人不习惯遵守严格的医学标准,因此对于这些口罩有多大效用仍有争议。此外,由于疫情的缘故,许多行业业务萎缩,有些则陷入停摆。为了弥补收入损失、维持生计和恢复经营,侵权者开始钻口罩短缺的空子。遗憾的是,由于全球都陷于公共卫生危机之中,冒牌口罩的销售飙升至历史最高点。

所幸的是,有关部门和企业已开始注意到假冒口罩这一“流行病”。政府机构持续发布健康建议,宣传佩戴规范生产的正品口罩的效果。企业也发挥自身作用,积极采取措施遏制侵权者,间接地避免损害公共卫生。

Manisha Singh是LexOrbis律师事务所的合伙人,Simran Bhullar是该所律师。

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