RCEP自由贸易协定对在华投资并购的意义

作者: 倪旭冬和鲁馨辰,天达共和律师事务所
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2022年1月1日起,《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)正式开始生效。RCEP是由包括中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰和其他10个东盟成员国于2020年11月15日共同签署的一项自由贸易协定。

中国是RCEP主要成员国之一,这一史无前例的贸易协定将对在中国寻求投资并购机会的投资者产生重大影响,不仅提供了前所未有的巨大进出口机会,也为企业和投资者昭示了长期的发展趋势。

影响

Ni Xudong, East & Concord Partners
倪旭冬
并购合规专家
天达共和律师事务所

同所有中国参加的双边和三方区域贸易协定不同,RCEP是中国首次加入的区域性多边贸易协定。有关统计数字显示, RECP的参与国约占全球GDP的30%(26.2万亿美元),占世界人口的30%,成为世界上最大自由贸易协定区域。研究表明,到2030年,贸易自由化将使其15个成员国的GDP合计增长1740亿美元。中国将占据最大一块份额——850亿美元。据海关总署数据,今年一季度,中国与RCEP国家的贸易额就占到了中国外贸总额的30.4%,达到2.86万亿元人民币。很明显,中国在实施RCEP初期就获得了巨大的利益。

降低关税是协定的一个关键部分。RCEP协定第一章明确表明消除缔约国之间关税壁垒和非关税壁垒,实现贸易自由化和便利化目的。第二章中还阐述了关于减税的详细规则。根据RCEP,约92%的协定商品将在未来20年内逐步取消关税。中国发布的《2022年关税调整方案》内954种产品的进口关税将下调。从这个意义上讲,中国与其他国家之间的贸易壁垒将逐渐被打破,原材料价格下降,进而使来自各个领域的外国投资并购者和贸易商更容易进入中国这个巨大的市场。这在一定程度上弥补了中美贸易战对两国企业和个人投资者造成的损害。

便利

Grace Lo, East & Concord Partners
鲁馨辰
实习生
天达共和律师事务所

RCEP通过制定一套共同的原产地规则来降低非关税壁垒。新规则表明,投资者在该地区开展贸易只需要一份原产地证书,从而避开了核对和调整国家具体原产地规则标准的繁琐过程,大大降低占交易金额1.4-5.9%的原产地规则成本。对于在华投资者,特别是在RCEP缔约国之间进行贸易的投资者来说,如此便利正是贸易的催化剂,能吸引更多潜在投资者的加入,而这也将进一步促进供应链的多样化。

RCEP还简化了投资者进入成员国或在成员国进行扩张、运营所需的流程。协定明确禁止采取进一步的限制性措施,这意味着外国投资者在进入中国市场时将面临更少的繁琐程序。协定还包括一个投资贸易争端解决机制,可由成员国发起,此举将进一步缓解了个体投资者的担忧,使他们能够完全专注于投资和并购。

趋势

RCEP协定规定了有关保护知识产权和促进电子商务的新规则,这也是RCEP成员国今后发展的方向。中国在知识产权保护方面有着举世瞩目的进展,在电子商务领域更是“一骑绝尘”。在RCEP协定引导下,随着市场准入进一步开放,知识产权保护力度加大,电子商务行业仍将是外国投资者投资并购的重点对象。

知识产权于企业而言意义非凡,完备的知识产权保护为投入时间、精力开发新产品和新工艺提供动力支持。 RCEP协定远超正常意义上的版权和商标保护,非传统商标,如音响商标、更广泛的工业设计和数字版权形式亦受其保护,对此协定进行了详细解释。这种保护范围的扩大能够为带来实质性发展的创新、生产和投资提供保障。在RCEP成员国中,中国在执行区域知识产权保护规则方面起着非常积极的作用。有中国学者表示,RCEP凸显了中国的经验。知识产权章节中恶意商标和电子注册术语体现了中国在这一领域的实践正在定义国际知识产权的规则。参与RCEP反映出中国政府对知识产权保护的坚定态度,亦提高外国投资者对其知识产权受中国法律保障的信心。

除扩大对知识产权的保护外,电子商务行业发展的规范性亦值得关注。协议内容反映数字经济的快速发展已与网络安全、个人隐私和国家安全息息相关。例如通过制定有关电子认证、电子签名或在线消费者保护的规则,在促进电子商务发展的同时为其创造一个支持性的法律、监管和政策环境,旨在降低进出口成本,更好地整合该地区产业链和价值链,为中小企业创造更多商机。

最后

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中国改革开放40年经济成果显著,政治环境稳定,已经建立了完善的基础设施,完整的产业链,拥有高素质劳动力资源,特别是广阔和多样的市场需求已经吸引了众多投资者。RCEP生效后,因投资限制进出口关税进一步取消,贸易便利程度进一步提高,加之信息通信技术和高新科技的广泛应用使中国的生产效率大大领先于其他新兴经济体,这将吸引更多来中国进行并购的投资者。同时将现有的直接投资牢牢吸附在中国市场,促使他们产生强烈的在此扩张和并购的愿望。

天达共和律师事务所并购合规专家倪旭冬、实习生鲁馨辰

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