安全的数字空间可能会限制现有的自由

作者: Ashima Obhan 和 Shubhanshi Pohani,Obhan & Associates
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互联网是否应该被监管,如果应该,如何监管,这个问题困扰了各国政府多年,印度也不例外。2021年,印度发布了《信息技术(中介准则和数字媒体道德规范)规则》(2021)(“《信息技术规则》”),引入了社交媒体平台和其他互联网中介的问责制。很快人们就发现,《信息技术规则》是有缺陷的,社交媒体平台、记者和其他人纷纷对其提出宪法挑战。电子和信息技术部最近提出了对《信息技术规则》的修订案(《规则草案》),以解决这些缺陷。

Ashima Obhan
高级合伙人
Obhan & Associates

两项拟议的修改尤其引起关注,首先是中介机构的内容审核和安全港保障,其次是申诉补救和政府监督。根据现行法律,中介机构既不需要审查在其平台上提交的材料,也没有权力来检测和禁止侵权内容的托管。他们的责任仅限于要求用户同意他们发布的条款和条件,如隐私政策和用户协议。这一立场是根据现有的《信息技术规则》第3(1)(a)条和3(1)(b)条(结合2000年《信息技术法》第79(2)(b)条)以及最高法院在Shreya Singhal v Union of India案和德里高等法院在Kent RO Systems Ltd v Amit Kotak & Ors案中的裁决发展而来的。

《规则草案》对中介机构提出了新的问责要求,分别在第3(1)(a)条和第3(1)(b)条中增加了“并确保遵守”和“应促使用户”的短语,要求中介机构在发布或上传用户提供的所有内容之前对其进行监控和筛选。这让中介机构陷入了两难的境地。根据《信息技术法》第79条,只有在中介机构不以任何方式干预内容发布,而只是托管内容上传平台的情况下,才能获得安全港保障。如果它以任何方式进行干涉,则将失去其安全港的权利。通过要求中介机构在可能的情况下监控内容,《规则草案》否定了法令。这样的提案不可能通过哪怕是简单的立法起草测试,可能不得不被放弃。

Shubhanshi Pohani, Obhan & Associates
Shubhanshi Pohani
为该所律师
Obhan & Associates

第二个有争议的提案是一个经过修改的申诉补救机制,要求在72小时内处理关于删除明显虚假、侵犯版权或威胁印度完整性的内容的投诉。在目前的《信息技术规则》下,这一期限是更为现实的15天。提案的意图似乎是防止此类内容传播,但鉴于用户流量和可能提出的投诉数量,中介机构在这一时间框架内处理此类投诉是不合理和不切实际的。72小时的窗口可能会导致中介机构做出仓促的判断,并可能仅仅根据投诉就在没有适当审查的情况下删除内容。无论采取何种行动,中介机构在高压情况下因疏忽而犯错误的可能性会成倍增加,并可能招致进一步的责任。中介机构可能缺乏资源或能力来对侵权指控进行仲裁以及确定是否应该删除某些材料。

《规则草案》提议根据《信息技术规则》建立一个上诉机构,这使情况更加复杂。不满中介机构决定的投诉人可以向申诉上诉委员会提出上诉。《信息技术规则》在委员会的组成(主要由政府代表组成,实际上无行业成员)、其管辖权及其将遵循的程序等基本问题上没有明确规定。

《规则草案》旨在鼓励和创造一个“对所有印度人来说更加安全和无障碍的数字空间”。但在这种看似政府仁慈的背后,是一个过于热心的监管国家。正如《规则草案》所示,这可能会破坏宪法对言论和表达自由的保护。明智的行政当局会起草更符合印度民主身份和宪法承诺的修订案。即使这些提案以目前的形式获得通过,它们也不太可能通过司法审查。

Ashima Obhan为Obhan & Associates律师事务所高级合伙人,Shubhanshi Pohani为该所律师。

Obhan & Associates

Obhan & Associates

Advocates and Patent Agents

N – 94, Second Floor

Panchsheel Park

New Delhi 110017, India

联系方式:
Ashima Obhan
电话: +91-9811043532

电子邮件: email@obhans.com

ashima@obhans.com

www.obhanandassociates.com

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