多国商标法更新之比较 – 印度

作者: Safir Anand,Anand and Anand律师事务所
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当前的疫情给商标保护工作带来了真正的挑战,例如,向在线交易的大规模转移、将案件提交法院的困难,以及实际执法方面的挑战等等,不一而足。当各国的政策制定者和监管者急于适应之时,亚洲许多司法管辖区也更新了自己保护有价值的知识产权和公共利益的制度。


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管印度深陷于死亡人数众多的新冠危机之中,法律界的多个领域却出现了迅猛的转型和增长。本文描述了由于新冠疫情,知识产权界内部围绕流程、运作和服务发生的一些变化。商业活动正在向线上转移,出行限制和安全防范措施让消费者只能待在家中。时尚品牌举办了在线秀,电影制作人和发行人转向了OTT(通过互联网直接向观众提供的流媒体服务)流媒体服务,企业品牌在疫情影响到他们的常规工作方式后,马上开始引导自己的公司转向数字化。对于一些传统上并不采用在线模式的商品和服务(如药店、咨询和眼镜),其网络销售都已占据重要地位。由于消费者和品牌的首选互动渠道发生了这种范式转换,品牌保护的性质已大幅扩展。因此,由于品牌的数字化转型,以及这些品牌所遵循的补充执法机制,知识产权领域的案件数量有所增长。

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Safir Anand
高级合伙人,商标、合同和商业知识产权业务负责人
新德里Anand and Anand律师事务所
电话: +91 120 405 9300
电邮: safir@anandandanand.com

伪造风险

新冠疫情加速了主要采用在线模式的印度电子商务的发展,特别是在过去一年中很多配送方式选择的助推下。送货上门商品和服务的这种突然井喷,影响了对必需品、医疗用品的需求,在某些情况下甚至影响了对奢侈品的需求。由于消费者不去实体店购物,许多品牌都面临在线门户网站上销售假货的问题。侵权者和造假者通过推销品牌商品和出售廉价假冒产品,在网络渠道上大肆欺骗消费者。虽然这肯定会影响到消费者,但中介机构(即门户网站)试图监管此类活动的负担进入了风口浪尖,特别是在可能影响个人健康和安全的假冒商品案件中。

品牌备案

品牌备案在在线交付商业模式中是必不可少的;在这种模式中,中介机构将其资源用于此类服务。由于中介机构有义务防止造假和欺诈,其责任肯定会增加。例如,像亚马逊品牌备案这种健全的机制被引入,成为保护品牌的一种方法,让品牌方可直接控制其线上产品。在没有实体市场执法的情况下,诸如此类的机制可以为品牌方和消费者提供亟需的协助。由于假冒者和真正的品牌都在网上销售他们的产品,两者之间的执法斗争引入了商标法的公认立场;其中,由来已久的驰名商标显著性和生命力原则占据了优先地位。具备在先使用、执法和知名度特征的品牌将从电子商务平台的品牌备案中获益,而几乎没有或完全没有执行或使用的品牌不会收益。由此,那些认真对待权利和执行的品牌,法律谈判、主张权利将变得更容易。

执法的需要

目前,全国各地有数百万人上网与品牌发生联系。因此,防止假冒产品到达消费者手中的需要大大增加,特别是当网上的产品可能危害消费者的健康和安全时,例如,从电子药店购买的商品。由于疫情造成的出行限制,实体市场执法(检查仓库和工厂)或通过海关执法(巡查港口和检验货物)变得不可能。在鉴定进口货物或仓储货物是否为真品时,某些实际问题已经出现。印度法院采取的独特保护措施已派上用场,即,对与假冒口罩、进口制氧机等必需品有关的事项提供紧急救济,确保公众健康和安全。对于紧急事项,允许以虚拟方式向法院致函的命令也有助于将公众安全问题的优先级排在公司争议之前。通过法院的加速审理制度,权利人得到了很大安慰;在鼓励诉前调解的案件中,救济的时间表也被缩短。这些举措都减少了每一项此类争议所产生的时间、精力和成本,同时在当事方之间找到了更快的解决方案。此外,法院明确关注仲裁作为替代性争议解决机制,这也使得当事方有机会获得虚拟救济,而这正是当下的需要。

协作努力

虽然品牌所有人通常负责确保其商品和服务的采购、分销和执行,但由于边境关闭,许多国际品牌不再能够亲自在印度运营。疫情期间,当某些品牌(通常是来自医疗设备和服务行业的品牌)无法亲自上场时,这些品牌的被许可人就会负责他们在印度的运营。根据许可协议,被许可人被赋予特定的权利,并且协议还规定了特别条款,以确保在上述情况下,许可协议在印度市场的执行。例如,吉利德公司与五家仿制药公司签署了自愿许可协议,以增加瑞德西韦在印度和次大陆的供应。为了提高全球获得救命药的机会,获得Gilead制造工艺技术转让的权利,在印度市场推出了一个全新类型的知识产权。虽然技术转让在当前的全球形势下是有帮助的,但药品和其他医疗产品仍然通过被许可人从国际水域进入印度。因此,仅仅是放弃知识产权或专利权或进行技术转让,会使更大事物发展过程内更广泛的过程变得不完整。尽管品牌方已经转让了在印度国内生产药品的权利,但其无法确保对这种安排下的质量标准进行持续监测。这类项目的健康和安全要求也非常具体,可能需要基础设施和法律方面的改变。

技术的涌入

在整个疫情期间,技术在法律界发挥了重要作用:虚拟听审和在线咨询主导了司法程序。由于知识产权行业数字化程度相当高,全球范围内的封城措施以及记录的数字化造成的大量技术涌入,法庭卷宗和文件的上线速度比以往任何时候都要快。毫无疑问,疫情发生之前即有一家懂技术的商标局,让知识产权界轻松很多,也是朝着正确方向迈出的一步。商标的在线提交、记录以及数字化审查过程,使得疫情期间的整个流程更加清晰和快速,有关收到日期的争议也大幅减少。在印度,随着透明度的提高和繁文缛节的减少,取得和监测知识产权相当顺利。

安全港

2020年2月,德里高等法院重申了司法部门对电子商务以及相关在线中介依法享有的安全港保护的立场。此裁决推翻了此前的一项判决,判决关系到安利、Modicare和欧瑞莲等直销实体对亚马逊、Snapdeal和Flipkart等电子商务平台提交的申请。法院认为,在新《2019年消费者保护法》制订之前,直销指导方针不是法律,而仅仅是指导方针。法院还认为,电子商务网站提供的增值服务(如仓储、包装、配送等)丝毫没有削弱《信息技术法》第79条赋予他们的安全港地位。这些澄清对于诉讼当事人、消费者和大型电子商务网站至关重要,因为在当前的疫情期间,在线业务都在增长。

域名抢注执法

随着封城期间线上品牌推广的出现,域名抢注是品牌可能遭遇的另一种故事。2020年6月,在Hindustan Unilever(印度联合利华) v Endurance Domains等一案中,孟买高等法院解释了在印度域名抢注案件中给予的司法救济的性质,并强调了域名注册商在域名注册中的作用。

在处理当事人寻求的不利于域名注册商的救济时,法院认为,域名注册过程不涉及任何人工干预。因此,通过域名注册商阻止或继续暂停申请不具有可行性。这有助于品牌方通过在线途径推进执法行动。

阻止访问。法院强调了“阻止访问”作为政府对互联网服务提供商的指示的重要性。事实证明,这种救济对抢注者是不利的。因此,法院指示相关域名注册商暂停对侵权第三方域名的访问。这样一来,该判决为我们提供了一个在域名抢注案件中可以依赖的基本框架。域名抢注是一个日益严重的威胁,权利人为了保护他们的网络形象必须与这种威胁做斗争。

Safir Anand,新德里Anand and Anand律师事务所高级合伙人,商标、合同和商业知识产权业务负责人

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