网络游戏平台的法律定性与责任边界(上)

作者: 杨杰,广悦律师事务所
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网络游戏平台,是指用户与游戏产品建立联系的途径,为游戏的发行或者运营提供一个固定的平台,以供用户获取相关的游戏。

网络游戏平台作为链接网络游戏运营者和用户之间的主体,如何界定其应当承担的法律责任边界是平台运营者格外关注的问题。在探讨游戏平台需要承担的法律责任之前,需先明确平台的法律定性,方能准确厘清其应当承担的责任和义务边界。

网络侵权责任

Jeff Yang, Wang Jing & GH Law Firm
杨杰
主任
广悦律师事务所

《民法典》第一千一百九十四条:“网络用户、网络服务提供者利用网络侵害他人民事权益的,应当承担侵权责任。法律另有规定的,依照其规定。”

第一千一百九十五条:“网络用户利用网络服务实施侵权行为的,权利人有权通知网络服务提供者采取删除、屏蔽、断开链接等必要措施。……网络服务提供者接到通知后,应当及时将该通知转送相关网络用户,并根据构成侵权的初步证据和服务类型采取必要措施;未及时采取必要措施的,对损害的扩大部分与该网络用户承担连带责任。”

第一千一百九十七条:“网络服务提供者知道或者应当知道网络用户利用其网络服务侵害他人民事权益,未采取必要措施的,与该网络用户承担连带责任。”

从上述法律规定可以看出,在网络服务提供过程中,网络用户和网络服务提供者可能成为实施侵权行为,并承担责任的主体。在网络用户利用网络服务实施侵权行为的过程中,网络服务提供者仅在“明知或应知”和“未及时采取必要措施”的情况下,承担相应的连带责任。

因此,游戏平台运营者是直接承担侵权责任,还是对损害的扩大部分承担连带责任,亦或无需承担责任,则需判断其在提供服务时,是直接的网络用户或网络服务提供者,还是仅为向网络用户提供服务的服务提供者,且已履行相关义务。

常见运营模式

平台一般作为为游戏发行和运营提供服务的主体,应该属于为网络用户提供服务的服务提供者。但在实践中,部分游戏平台所提供的服务并不仅限于平台服务,也包括游戏产品运营。在此种情况下,平台应该作为网络游戏的运营主体承担相应的责任。由于网络游戏平台提供的服务和收益模式不同,笔者将平台分为以下几种:

提供游戏的分发、下载服务的平台

游戏分发、下载指通过互联网提供游戏发布、下载、动态加载等服务的活动。提供此类服务的平台包括应用商店、快应用中心、互联网程序平台、浏览器插件平台等。

对游戏分发平台来说,产品由游戏运营者提供,费用由运营者收取,平台仅提供产品的分发下载服务。但现存诸多提供此类服务的平台会向游戏运营主体收取一定比例的分成(比如苹果平台会向游戏运营主体收取30%的分成收益)。

参与游戏联合运营的平台

联合运营是指平台与网络游戏运营商或发行商之间共同参与某款游戏运营并进行收益分成的行为。

在游戏联运模式中,平台与网络游戏发行运营商共同对外提供游戏产品,其中平台为游戏提供用户系统、收费充值系统,并与游戏运营商一起就产品收入进行分成。

提供游戏推广服务的平台

游戏推广平台并不一定以提供游戏为主,主要是通过网站、网页、互联网应用程序等互联网媒介,以文字、图片、音频、视频或者其他形式,直接或者间接地展示游戏内容或者介绍,推广游戏产品和服务。

根据《文化部关于规范网络游戏运营加强事中事后监管工作的通知》规定,“网络游戏运营企业为其他运营企业的网络游戏产品提供用户系统、收费系统、程序下载及宣传推广等服务,并参与网络游戏运营收益分成,属于联合运营行为,应当承担相应责任。”

因此,如果游戏平台参与游戏收益分成,将被视为联合运营,属于游戏运营主体。在此种情况下,游戏平台可能会被认定为直接提供产品的网络用户,而承担责任。当然,对于未参与收益分成,仅提供分发下载服务或推广服务的企业,则属于网络服务提供者,承担相应责任。

广悦律师事务所主任杨杰

Wang Jing & GH Law Firm 广州市珠江新城冼村路5号
凯华国际中心14、17楼 邮编: 510623
电话: +86 20 3564 1888
传真: +86 20 3564 1899
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网络游戏平台的法律定性与责任边界(下)

根据法律规定,如果网络游戏平台运营主体直接参与侵权行为,或者明知或应知侵权行为但采取放任态度的,都将承担侵权责任


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