受压资产的逐步解决

作者: Ramya Hariharan、Dipti Srivastava,HSA advocates律师事务所
0
305

于缺乏全面的破产制度和一些其他原因,印度的不良资产数量越来越多,银行业在过去几年中一直处于巨大的压力之下。2016年颁布实施的《破产法》为不良资产的处置提供了全面框架。到2019财年为止,通过该《破产法》解决的94宗案件的回收率为43%,相比之下,在此前的制度下回收率仅为26.5%。根据世界银行的报告,《破产法》已帮助印度在2020年的营商环境便利度排名中上升至第63名。虽然这些成果令人感到鼓舞,但是对于新法律的不熟悉、时间表的拖延、繁琐的诉讼以及基础设施的匮乏都阻碍了《破产法》的实施。

resolution
Ramya Hariharan
合伙人
HSA Advocates

最初,《破产法》规定完成破产解决程序的时限为270天。2017年,国家公司法上诉法庭在JK Jute Mills Company Limited诉Surendra Trading Company案中认定该时限是强制性的。不过,最高法院在 ArcelorMittal India Private Limited诉Satish Kumar Gupta & Ors案中认为诉讼程序花费的时间不应当包括在上述时限内。目前根据《破产法》解决的案件所花费的平均时间为324天。因此,《破产法》于2019年8月进行了修订,规定完成破产解决程序的时限为330天,其中包括所有的法律程序时间。不过,法院于2019年11月在Essar Steel India Limited债权人委员会诉Satish Kumar Gupta案中(Essar案)中表示 “强制”一词太武断,并认为在特殊情况下可以延长时限。为了及时解决破产,法院必须谨慎行使这项裁量权。

由于《破产法》仍然处于起步阶段,一些概念性问题仍然在发展中。这导致了诉讼和过度拖延。债权人的顺序、破产计划中对财务性债权人和业务性债权人进行区别对待的合法性、破产解决程序完成后索赔请求的状态等问题都会经常受到挑战。这些问题目前在最高法院对Essar案的判决中进行了澄清,最高法院认可可以以担保为基础对债权人进行分类,以及对财务性债权人和业务性债权人进行区别对待。此外,法院还澄清道,未决的索赔请求在破产解决程序完成后就无效了。法院对《破产法》进行解释起到的作用有助于在仍在发展的法律中创造先例。

resolution
Dipti Srivastava
律师
HSA Advocates

不过,不同法院做出的矛盾判决影响了问题解决。一个担忧是在破产解决程序完成后,在以前的管理层管理下的违法行为的法律责任仍然持续存在。Bhushan Power就是一个例子,即使在JSW Steel的收购计划被批准后,执法局仍然因为过去的违法行为封存了公司债务人的资产。2019年《破产法(修正案)》新增的第32A条解决了这个问题,该条款免除了公司债务人对于过去违法行为的责任。

基础设施的匮乏也造成了审判的拖延。截止至2019年9月,印度全国只有16个国家公司法法庭,53名成员在处理10860宗案件。在Swiss Ribbons Private Limited & Anr诉Union of India & Ors案中,最高法院指示要在六个月内建立上诉法庭的巡回法庭。不过,自该判决公布以来已经差不多一年了,但一个巡回法庭都还没有建立起来。基础设施的不足导致案件的受理拖延长达一年之久,而非《破产法》规定的14天。许多破产解决程序都因为原创始人提起的繁琐诉讼而陷入了停滞,Essar案就是其中一例。这个案件花了600多天才解决。缺乏有关公司债务人的充分信息、足够的信息工具以及优秀的破产执业人也是其他的挑战。延迟破产会导致价值的毁灭,这会让破产申请人退出。

《破产法》彻底改变了不良资产破产的框架。不过,及时破产仍然是一个挑战。在12宗大型企业案件中,只有4宗已经完成了破产。在已受理的2542宗案件中,有1497宗案件的破产解决程序仍在进行中,目前的案件预计需要近30个月才能结案,超出法定时限的1.5倍。虽然政府一直通过进行及时修订来积极推行《破产法》的实施,但我们仍需要共同努力,改善法官、破产执业人和信息工具的数量和质量,以实现及时解决的目标。

Ramya Hariharan HSA advocates律师事务所的合伙人, Dipti SrivastavaHSA advocates律师事务所的律师。

railway

HSA Advocates
81/1, Adchini
Sri Aurobindo Marg
New Delhi – 110 017, India
14 S/P, Block C, 1st Floor
Chowringhee Mansions, 30 Jawaharlal Nehru Road
Kolkata – 700 016, India
电话: +91 11 6638 7000 传真: +91 11 6638 7099
电话: +91 33 4035 0000 传真: +91 33 4035 0099
电子信箱: [email protected]
网站: www.hsalegal.com