沙特新规对建设工程合同的影响

作者: 王霁虹和刘瑛,中伦律师事务所
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特《民事交易法》将于2023年12月16日生效实施。该法于2023年6月19日通过M191/1444号皇家法令颁布,是一部开创性的法律,也是沙特“2030愿景”的重要组成部分。沙特不断加大社会经济改革力度,在立法方面出台了一系列新的法律法规,包括新《公司法》《政府招标和采购法》《私营机构参与法》《环境法》等。其中最重要的一部法典《民事交易法》的颁布和实施将影响该国民商事交易的法律环境,是与国际上成熟的法律体系接轨的重要举措,有利于吸引全球各地的投资人,营造更为透明的法律环境。

法律环境

Wang Jihong 王霁虹
王霁虹
高级顾问
中伦律师事务所

依据传统,伊斯兰教法是沙特的基本法,沙特境内的民商事交易主要受其管辖。伊斯兰教法是不同来源原则的集成,其中的原则通常仅有笼统的表述,这使得沙特法院在适用这些原则时拥有相当大的自由裁量权。沙特法院可能综合运用司法自由裁量权和既定的法律原则来审查和解释商事文件。这种灵活性,加上缺乏对法院具有约束力的判例、没有法院判决的公报系统,且政府机关能行使行政自由裁量权,使得准确预测合同的正确解释和最终的可执行性变得非常困难。这往往也是企业投资沙特的担忧所在。

《民事交易法》的颁布将改善这一情况,为投资沙特的企业和个人营造更具确定性的法律环境。新法篇幅长达721条,首次以法典形式制定了沙特管辖合同、侵权和财产所有权的规则,覆盖合同相关的各类问题,包括合同的成立和要素,例如效力、条件、权利和义务、不可抗力和无法履行、无效和解除、救济、责任限制、赔偿、终止、转让。对于《民事交易法》任何未有具体规定或需要进一步澄清的合同问题,该法第720条列出的41条伊斯兰教法规则将在考虑合同的性质、条件和例外性等问题的基础上适用,但不得与《民事交易法》相冲突。并且,沙特政府已被指示审查其他法律以评估《民事交易法》对该等法律的影响,并根据《民事交易法》对该等法律提出必要的修订。

合同规则

《民事交易法》中还有诸多关于服务合同的具体规则,详见第461条至第478条,适用于施工、工程及类似协议。其中关于合同价格调整、设计和数量变更、分包和终止等内容,值得中国工程企业重点关注。

Liu Ying, Zhong Lun Law
刘瑛
权益合伙人
中伦律师事务所

合同价格调整的限制。对于单价合同而言,根据《民事交易法》第470条,如果合同约定以单位计量,并且在工作中发现为了执行商定的设计需要明显超过估算的工作量,承包商应当立即通知业主,并说明工作量增加的具体情况。如果承包商未履行以上义务,则将丧失要求增加合同价格的权利。如果增加的单位数量较大,业主可以撤销合同并暂停合同执行。对于固定总价合同,根据《民事交易法》第471条,在采用商定设计的总价合同中,即使材料、劳动力或者其他费用价格上涨,承包商也无权要求增加合同价格。根据《民事交易法》第471条第二款,承包商不得因设计修改或补充,要求增加合同价格,除非该等费用增加是由业主的错误造成的,或者经业主允许且同意增加合同价格。

允许承包商将全部工程分包。不同于中国禁止将全部工程转包,沙特对承包商将项目分包持开放态度。根据《民事交易法》第473条,除非法律另有规定、有协议约定、工作的性质另有要求,或者承包商的身份是合同的一个考虑因素,否则承包商可以将全部或者部分工程分包给分包商。

合同终止。根据《民事交易法》第466条,如果承包商违反合同约定,业主可以发出警告,要求其在合理的期限内进行相关部分工程的修复,否则业主可以聘请另一个承包商来完成或修复相关部分的工程,费用由原承包商承担,或者发出通知,终止合同。如果缺陷不能修复,或者承包商迟延开工或竣工,以至于不可能在约定的期限内完成,业主也可以发出通知,立即终止合同。

结论

总体而言,《民事交易法》澄清了许多问题且是一项值得欢迎的法典,将在很大程度上改善和优化沙特的法律环境,给予投资人、承包商更明确的可预见性。但不可忽视的是,该法是一部内容广泛的新法律,沙特法院对该法的理解和适用仍需要相当长的时间才能明确。在这个新旧交接的过程中,企业更应谨慎行事,咨询专业人士的意见,为项目保驾护航。

中伦律师事务所高级顾问王霁虹、权益合伙人刘瑛

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