欧盟关于扭曲内部市场的外国补贴条例议案

作者: 南星,安杰律师事务所
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盟与全球经济紧密相连,是世界上最大的贸易区之一。一个强大、开放、有竞争力的单一市场使欧盟和外国公司能够在全球范围内有力竞争。欧盟通过塑造全球经济监管体系和发展互利双边关系追求一种开放的战略自主模式,同时保护欧盟内部市场免于不公平和滥用行为的侵害。

2021年5月5日,欧盟委员会提出了一项关于扭曲内部市场的外国补贴条例的提案,旨在解决外国补贴可能造成的扭曲,尤其是收购、公共采购及其他市场扭曲的问题。本文将简述相关核心问题。

问:什么是外国补贴?

南星,安杰律师事务所,欧盟关于扭曲内部市场的外国补贴条例议案
南星
合伙人
安杰律师事务所

答:外国补贴是非欧盟政府向在欧盟境内活动的企业提供的支持措施,可以采取多种形式,如注资、赠款、贷款、担保和以税收优惠的形式放弃的公共收入。外国补贴可能会为受益人带来不公平的优势,并扰乱欧盟内部市场公司之间的公平竞争环境。

另外,私人采购中外国补贴及大型企业获得外国补贴等情形均会扭曲内部市场,损害竞争。

问:外国补贴对收购的扭曲影响是什么?

答:补贴的一个潜在的短期后果是不受补贴的公司可能会为收购事项支付过高的费用。公共机构可以低于市场价格向某公司提供资金、或者通过参股直接收购,而非补贴公司为了完成收购进行筹集资金时将面临“更严格”的预算限制。这种排挤效应造成对内部市场的负面影响可能远远超过生产者获得收益溢价等任何裨益。研究表明,由于补贴导致的不公平竞争环境最终可能导致市场集中度提高。

问:外国补贴对公共采购的扭曲影响是什么?

答:欧盟的公共采购占其GDP的14%以上,约为2.1万亿美元。市场在欧盟和国家层面受到良好监督,以确保三个关键原则:平等待遇、非歧视和透明度。这些原则旨在为公共部门和最终为纳税人实现一个竞争性、开放性和物有所值的采购市场。因补贴导致公共采购扭曲的负面后果主要包括:

(1)最具有破坏性的后果是,一个未获得补贴的投标人以其他方式提供最具有经济优势的投标,但仅仅由于竞争对手从外国补贴中受益而获得优势取得公共合同,因而丧失商业机会。这导致未获得补贴的投标人的资源和业务直接受损,长期来看,此类特定合同的损失可能会导致没有补贴的竞争对手无法在平等的基础上竞争,不公平的竞争环境可能会阻碍未获得补贴的投标人参与竞争。

(2)补贴可以成为外国政府追求战略目标和扩大其海外经济影响力的工具。补贴导致的公共采购扭曲可能引起关于外国对公共基础设施长期控制的担忧,特别是自然垄断。

(3)造成不切实际和错误的看法,无论是关于材料价格、质量和技术价格、工资、活跃于市场的公司数量、交货路线和时间等。

(4)不会降低公共买家的价格,而是会导致价格上涨,并随着有力的竞争对手离开市场而降低效率。

(5)如果中标的外国补贴在合同签订后撤回,这可能会危及合同的正常履行,并导致后期修订后合同中价格的上涨。

问:未来外国补贴导致扭曲内部市场的问题会否更加严重?

答:第三国继续使用包括大量补贴在内的产业政策、疫情导致全球范围内更高水平的补贴、预计服务贸易将继续以快于货物贸易的速度增长、欧盟公司估值缩水可能导致收购数量增加、欧盟和成员国的大部分财政刺激将通过公共采购支出等因素,会增加未来外国补贴可能扭曲欧盟内部市场的可能性。

问:欧盟关于扭曲内部市场的外国补贴条例的主题和范围是什么?

答:该条例规定了调查扭曲内部市场的外国补贴和纠正这种扭曲的规则和程序。这种扭曲可能出现在任何经济活动中,特别是在集中和公共采购程序中。

该条例涉及给予在国内市场从事经济活动的企业的外国补贴。企业获得控制权或与在欧盟设立的企业或参与公共采购程序的企业合并视为在内部市场从事经济活动。

问:该条例规定的罚款情形有哪些?

答:该条例规定如果有关企业或企业协会故意或疏忽而有以下情形的,委员会可以决定罚款和定期支付罚款:提供不正确、不完整或具有误导性的信息,或未在规定期限内提供信息;出示不完整的与业务相关的所需账簿或其他记录;针对提出的问题给出不正确或误导性答案;拒绝检查、封条破损。罚款金额不得超过有关企业或企业协会上一营业年度总营业额的1%。

该条例还规定有关企业不遵守该条例第九条深入调查、第十条临时措施的相关规定时,委员会可以决定给予不超过企业或企业协会上一营业年度总营业额的10%的罚款。

委员会决定时会考虑行为的性质、严重程度和持续时间,亦会适当考虑相称性和适当性原则。

安杰律师事务所合伙人南星

Dong Xiao Zhao Huili AnJie Law Firm International arbitration

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