公司董事、高级管理人员承担赔偿责任吗?

作者: 王鲲、梅羽,天驰君泰律师事务所
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据《公司法》规定,董事、高级管理人员对公司负有忠实义务和勤勉义务,如上述人员违反法律、行政法规或者公司章程的规定,给公司或股东利益造成损失的,应当承担赔偿责任。近年来,公司董事、高级管理人员在参与公司经营管理等过程中所引发的民事纠纷案件数量逐渐增多,这类主体是否需要就其不当行为承担相应的赔偿责任呢?

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承担条件

董事是公司内部治理的主要力量,对内管理公司事务,对外代表公司进行经济活动;高级管理人员,指公司的经理、副经理、财务负责人,上市公司董事会秘书和公司章程规定的其他人员。为了保证前述人员正当行使权力,《公司法》等相关法律规定,该等人员应履行忠实义务和勤勉义务,遵守法律、行政法规和公司章程。若其行为超出前述规定范围,导致公司/股东利益受损,则公司/股东有权追究其法律责任。即,董事、高级管理人员承担赔偿责任的条件包括:违反法律、行政法规或者公司章程的规定、给公司/股东造成损失。

涉及情形

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1、利益冲突相关。多表现在董事、高级管理人员未经股东会或者股东大会同意,利用职务便利为自己或者关系人谋取属于公司的商业机会,自营或者为他人经营与所任职公司同类的业务,导致与任职公司构成竞争,该种情形之下不可避免地会对公司及股东的利益造成损害。

2、擅自披露公司信息相关。一般情况下,公司内部会制定严格的信息披露制度,以保护公司/股东的合法权益不受损害。但实务中,董事、高级管理人员作为公司的主要管理人员,通常了解并掌握公司诸多商业秘密,若其擅自对公司商业秘密等信息进行披露/披露错误等,则势必影响到公司的正常经营,均可能导致公司/股东利益受损。

3、过失造成重大经济损失相关。公司盈亏与包括市场在内的诸多因素均有密不可分的关系,但如果公司的损失系因董事、高级管理人员玩忽职守(包括但不限于决策失误、操作不当)等原因所致,按照上文提及的相关法律规定,则其亦应承担相应的赔偿责任。实务中,以此理由向董事、高级管理人员的索赔则须先行对前者主观上是否存在明显过错、其行为是否系在履职过程中发生、是否造成了公司重大损失/损害股东利益等因素进行综合判断。

4、缴纳出资相关。董事、高级管理人员负责公司业务经营和事务管理,股东全面履行出资是公司正常经营的基础。因此,董事与高级管理人员监督股东履行出资是保障公司正常经营的需要,如股东未履行或未全面履行出资义务,董事、高级管理人员负有向股东催缴出资的义务,否则视为以消极不作为的方式构成了对勤勉义务的违反并造成公司损失。当然,董事等人员承担责任后,可向未全面出资的股东追偿。

独立担责

除上文所述缴纳出资项下的追偿权利外,通常情况下,如果董事、高级管理人员是通过选举产生的,该等人员系以独立的人格担任公司的职务,此种情形下,其个人应该以个人财产承担对于公司/股东造成损害赔偿。如果董事、高级管理人员是通过委派产生的,即其非以个人人格进入公司任职,而是受托于股东,那么委派的股东是否需要和董事、高级管理人员针对产生的损失承担连带责任呢?经检索相关案例,裁判机关更倾向于认可董事等人员虽为股东委派,但该委派行为不能完全等同或认定为股东的行为,董事、高级管理人员与股东之间不存在管理与被管理的关系,董事、高级管理人员亦没有对公司股东负责的法定义务,故公司股东不应就前者行为所造成的损失承担相应连带责任。

综上可知,董事、高级管理人员在出现违反法律、行政法规或者公司章程行为,对公司/股东合法利益造成损害时,其个人应当承担相应赔偿责任。此外,要判断该等人员之行为超出或违反了公司章程的内容,一方面需公司章程中对涉及董事、高级管理人员权责的内容,尤其针对忠实义务和勤勉义务等部分进行清晰且细致的示明,另一方面,无论董事、高级管理人员是通过选举还是委派等方式产生的,需在该等人员入职时向其明示并保证其知悉公司章程中提及的上述内容,同时要求其作出遵守公司相关规定的承诺。若后续发生上述所提及的需其承担赔偿责任的争议案件,通过前述行为所固定的证据亦可发挥相应佐证之作用。

作者:天驰君泰律师事务所律师王鲲、梅羽

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