成为优秀律师的5个关键词

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如何成为一名备受业界认可的律师?这或许是许多人踏上法律界之路后,孜孜不倦解答的问题和追求的目标。

此前,《商法》分别评选出100名国内律所与100名外资律所的“法律精英”,在律师如何追求卓越的问题上,我们向获选律师发出了问卷调查,旨在为法律同行提供参考。最终我们收到了近百名律师的详细回复。

你会发现,他们脱颖而出的因素不胜枚举,但总有一些习惯是共通的,也是他们成功的窍门。

我们梳理了受访律师的回复,并运用词云生成器,找出当中最常出现的五个关键词以及律师由此衍生出的行为习惯。由于篇幅所限,我们无法将所有回复一一罗列,但我们相信其中的一些答复对思考上述问题的法律人提供思考。

1.客户

在这次调研中,几乎每四条回复就有一条是关于客户的内容,这无疑表明“顾客至上”的原则在律师行业同样适用。但要达到“至上” 的服务品质,律师的关键策略有哪些?

(1)要解决问题

品诚梅森律师事务所的中国业务联合负责人柏山(Sam Boyling)认为,从客户迈入律所的那一刻开始,你就要清晰地了解到他们的需求,“请记住,客户不想要法律服务,他们想要为他们的业务带来积极的结果”。

要如何给客户提供切实可行的解决方案,“换位思考”是出现的高频词之一。中伦律师事务所驻伦敦的非权益合伙人李诚容说:“多从客户的角度思考,提供法律解决方案而不是法律分析。”

甚至有时候,律所要比客户更先行一步。德恩瑞法律咨询驻上海的高级合伙人智寒斌认为:“好的律师解决问题,但优秀的律师避免问题出现。”成为优秀律师的个关键词

(2)有效的沟通

普洛思律师事务所驻香港的合伙人戴之协认为加强沟通是必不可少的,“定期跟进并了解客户的近况,以及在社交场合见面。”

不少律师认为,商业纠纷大部分就是源于当事人之间的误解和沟通不畅。德汇律师事务所北京代表处管理合伙人刘思锐同样认为沟通永远是成功的关键,而且不局限于和客户的沟通。“我们需要与我们的客户、同事、同行甚至我们的对手进行适当和及时的沟通,”他说。成为优秀律师的个关键词

何敦律师行驻香港的管理合伙人鲍安迪(Andrew Powner)更注重信息时代出现的沟通误差:“要确保人们不会通过电子邮件或WhatsApp[网络通讯工具]产生争论,因为当出现分歧时,面对面交流会更好。”

无论采用哪一种沟通方式,最终都绕不过语言这一起点,特别是法律领域。很多律所从不敢放松提升自身运用语言的能力。昆鹰律师事务所驻上海的中国业务主任刘骁提到:“我会每周抽时间刻意检视自己的中英文表达,例如重温写作类书籍就语法的注意事项、检讨最近的表述习惯,例如是不是习惯性地多用被动语式、给客户的邮件是不是没能做到表述精准简练等。”

2.专业

律师必须具备足够的专业素质,才保证维护客户的合法权益。这并非纸上谈兵,我们在统计过程中发现,不少优秀律师虽然没有直接说出“专业”两字,但其言语间无不彰显对专业素质的关注。

(1)注重细节

“魔鬼藏在细节里”,元达律师事务所驻上海的公司业务组总负责人江海用简单的一句话,指出细节的重要性。调研过程中,也有多名律师表示掌控全局必须先着眼细节。注重细节同时也是处理案件的方法论。瑞格律师事务所上海办公室的合伙人王凯玲分享自己的经验说:“始终尝试将大而复杂的问题分解成小块,并为每个小问题提供简洁的答案。”成为优秀律师的个关键词

(2)思考

不少律师提到,只有独立思考才能为客户提出更有针对性的方案和建议,解决复杂的现实难题。道可特律师事务所驻北京总部的高级合伙人余鹏甚至说:“有时思考案件的时间比行动的时间更长。”

成为优秀律师的个关键词但具体如何思考?海润天睿律师事务所驻北京的合伙人戚兆波提供了一个比较特别的答案:“常常站在对手的角度思考解决问题的方法。”

(3)良好的工作习惯

工作任务有轻重缓急之分,良好的工作习惯不仅能事半功倍,更能提升专业素养和形象。好的工作习惯可以是细致工作,例如清理干净桌子,或者良好的时间管理。也有如竞天公诚律师事务所驻北京的合伙人胡铮铮所说,他会随时运用微信记录待办事项,“每天的第一项工作是复盘代办事项”。

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调研过程中,有多位律师都认为要养成迅速回应的习惯,展示足够尊重和重视。罗夏信律师事务所驻香港的合伙人李义德(Mark Reed)告诉我们这样做的原因:“确保不计费用的高质量和快速响应服务,因为随后会获得[客户]推荐。

3.学习

(1)更新行业知识

社会瞬息万变,“跟上当前的法律发展,广泛阅读”是君合律师事务所驻北京的合伙人何芳成功的秘诀之一。

但作为一名律师,每天淹没在茫茫文件堆里,能阅读的时间到底有多少?天驰君泰律师事务所驻北京的高级合伙人郭春飞认为,时间就像海绵里的水,挤挤总会有的,只要愿意“充分利用碎片时间阅读”。

抢先一步掌握业内最新动态,很大程度上意味着能占据主导权。海润天睿所的戚兆波建议,“关注和订阅法律门类的公众号”不失为一个高效的方法。而海问律师事务所驻北京的合伙人马强提供了另一个学习途径,“积极参加本领域行业协会的有关活动,与同行密切交流”。成为优秀律师的个关键词

“在踏上律师这条道路后,就要做好终身学习的决心”,道可特所驻北京总部的高级合伙人乔兆姝如是说。“律师处理的问题涉及方方面面,不是所有问题都有标准答案,也并不是所有问题都是法律问题,”她补充道。

(2)保持开放的思维

现今市场环境不断改变,故步自封无疑会把自己推向死胡同。英国生物学家达尔文在《进化论》曾说:“生存下来的不是最强壮的物种,也不是最聪明的物种,而是最能适应变化的生物。”这句话亦是美邦律师事务所驻北京的合伙人刘秀生其中一句座右铭,用以鞭策自己走在行业的前沿。

但如何做到保持开放,观韬中茂律师事务所驻北京的高级合伙人张文亮建议:“保持开放心态,接纳不同意见之中的有益部分。”中伦所驻北京的权益合伙人刘建伟则认为:“养成质疑的习惯,不拘泥于常规认知。”成为优秀律师的个关键词

要做到不拘泥于一格,道可特所的余鹏说,必须要“思考专业领域外的因素对案件的影响”。

达晓律师事务所驻北京的管理合伙人(现道可特律师事务所高级合伙人)林蔚也认为,应该以开放的心态面对传媒:“多写一些文章和不要拒绝记者们的采访…更重要的是能够强迫自己去获得新知。”

4.商业化

优秀的律师向客户提供更专业的服务,不只需要 “法律思维”,“商业思维”同样必不可少。中伦所驻上海的权益合伙人高俊说:“格局立足法律,但是,要有商业思维、政治意识。”成为优秀律师的个关键词

毕竟律师为客户提供的服务可能不只是表面的“输赢”,还包括实质上对商业可持续发展的长远眼光。来自阳光时代律师事务所的上海办公室执行主任朱宏文说:“从商业视角审视所服务的项目和交易。”摩根路易斯律师事务所驻上海的合伙人朱韶斌提出更具体的做法,应该“根据客户的商业目标来制定诉讼策略”。

商业化其中一个重要的环节,就是市场营销,优秀的合伙人善用营销来帮助律所发展。优秀的合伙人善用营销来帮助律所发展。史密夫·斐尔律师事务所驻香港的合伙人、亚洲能源业务负责人刘恺信也点出律师本身就需要“拥有一支出色的业务发展团队。””

这样做的原因,中伦文德律师事务所驻北京办公室的合伙人胡高崇解释道:“调动各方力量进行市场推广,(可以)确立并输出专业形象。”例如虹桥正瀚律师事务所上海总部的的合伙人王正的做法就是“及时总结工作经验和专业热点,形成文章、课程并持续更迭”。通过一系列的市场推广,律所也能提高自身知名度,给律所带来更多的客户、资源和人才。

5.团队

法律案件涉及大量的工作,尤其跨越多个法域、涉及多个执业领域的案件。这就需要优秀的律师团队及辅助人员的无缝配合。国际律所盛智律师事务所驻上海的管理合伙人张小艺认为,在这种背景下,他的工作就是“整合团队的实力、专业知识以及律所的全球资源,而非进行个人独奏表演”。

想要加强团队之间的向心力,要思考团队成员需要什么,在香港的林朱律师事务所管理合伙人朱静文建议,“让同事有参与感,他们才会知道如何通过他们的贡献取得成功”;亦或是像中伦文德所驻上海的高级合伙人滕云所说:“用你年轻时希望被对待的方式对待你的年轻同事”。

总之最终的目的就是“快乐的团队,快乐的客户”!在香港的张淑姬赵之威律师行管理合伙人赵之威解释这句口号:“更好地对待您的团队,他们也会以同样的方式对待您的客户。”

成为优秀律师的个关键词“花一些时间在我的助理身上,总有一天他们会给你带来回报” ,通力律师事务所驻上海的合伙人杨迅作出这样的结论。

勿忘记:培养兴趣

虽然在词云的统计里,“兴趣”一词并非高频词,但在我们发现,与日常生活兴趣有关的习惯是最常被提及的回答之一。高锐律师事务所驻北京的中国主管合伙人刘真说:“律师在解决人们的问题时,可能会被迫日复一日地消耗大量的‘负’能量。 把工作与生活区分开来对一个人的心理健康很重要。”

“法律精英” 评选里的很多律师保持运动习惯,他们会慢跑、做瑜伽、爬山、滑雪等。何敦的鲍安迪甚至认为,运动带来的锻炼能裨益工作,从组织足球队中学到的技巧对他管理律所帮助很大。兰迪律师事务所知识产权部负责人、该所最年轻的管理合伙人高锖建议:“坚持一项童年时期热爱的业余爱好,比如我一直坚持弹吉他。”成为优秀律师的个关键词

不过看来,有些兴趣要适度。例如科文顿律师事务所驻上海和华盛顿的合伙人柯礼晟就打趣地说:“每周做几次面包对灵魂有好处,但对腰围没有好处。”

从参与协助的实习律师、律师助理,再到独当一面的高级律师甚至牵头合伙人,每一个阶段都可能遇到不一样的困难。即使成为律所的“造雨者”(rainmaker),很多受访律师也认为,任何时候都仍然是新的起点,学习是一辈子的事情,特别在竞争激烈的法律行业。刘峰 成为优秀律师的个关键词

大成律师事务所驻上海的高级合伙人刘峰认为,要“把律师不仅作为职业,更是事业,并对此事业充满激情”。世达法律事务所驻上海的管理合伙人李海平也说:“对执业领域充满热情,热爱我的工作。”

这句话或许恰好总结了成功的必要元素,也适用于法律界之外,对事业的热爱比什么都重要。

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