2020年,中国领先律所收入增长放缓,但依然优于许多业内人士的预期。在环球经济因疫情暂时停摆的期间,法律服务行业迅速从中恢复活力,展现了反周期的特性。《商法》对109家知名律所进行了年度法律市场调研,以了解他们对于去年市场变动的看法,陈薇报道

《商法》年度法律市场调研显示,2020年,72家披露了财务表现数据的律所营收中位数为2.05亿人民币。但年增长率则近乎减半,从2019年的24%降至12.6%。

“去年能够增长还是超出大家预期”,君合律师事务所驻北京的合伙人余永强说,“去年年初受到疫情影响,很多所员工放假或在家办公,很多所都担心负增长。”

2020年是极不平凡的一年。疫情爆发的前几个月,中央政府对中国大多数城市采取全面封锁措施,许多律所要求员工远程办公。即使在疫情得到控制之后,由于客户搁置了投资计划,削减了法律服务预算,导致市场需求大幅下滑,律所也面临着更激烈的竞争。中国律所-2020-年度总营收分布-2020-Annual-revenue-distribution-of-PRC-law-firms-Chin

“法律服务行业保持了两位数的增长,还是要比很多行业要出色,”驻北京的达晓律师事务所管理合伙人林蔚说,“依赖于实体经济的法律服务行业出现增长放缓的情况很正常。”尽管中国是全球首个从新冠疫情中复苏的主要经济体,但是2020年GDP仅增长2.3%,创自1976年以来最低纪录。

“疫情对于整个经济活动活跃度的打击,加上国际贸易出现的较多摩擦,导致虽然法律业务总量还在增加,但是增长幅度和单案收费价格都有所下滑,”林蔚说。

调研显示,超过半数的受访律所去年营收增长在0-20%之间,同时有12.6%的律所营收出现负增长。律所-2020-年度营收增长率分布-Distribution-of-growth-in-annual-revenue-of-PRC-law-firms-(2020)-Chin余永强说:“对于一个综合性的律所来说,受到经济周期的影响相对较小,但业务比较单一的律所,受影响可能比较大。”余永强-YU-YONGQIANG-君合律师事务所-合伙人,北京-Partner-JunHe-Beijing-(Chinese)在72家披露财务数据的律所中,有10家律所去年营收突破了10亿大关。这10家律所的平均营收增长为19.8%,比业内平均高出7.2个百分点。

疫情为顶尖律所带来了更多的机会,经济下行压力反而推动了反周期业务领域的发展,例如破产重组、劳动法、合规和并购等。

“今年的外部挑战对事务所的业绩还是造成了一定的影响,”林蔚说,“今年的业务量总体与去年持平,没有保持过去几年来的增速,但是竞争法和合规业务也有较大的增长。”

余永强也表示,经济下行时,劳动法、合规和诉讼等业务出现了新需求。

中央支持国内供应链的策略也为法律服务市场带来了巨大利好。“中国市场体量巨大,法律需求也很大,”余永强说,“双循环战略也为市场带来新的机会。”

习近平主席于2020年5月提出了国内国际双循环,在这个新战略下,国内生产、分配、流通和消费将成为经济增长的主要动力,而国际贸易将提供辅助支持。

市场数据也反映了这一趋势。普华永道的报告显示,中国并购市场交易金额在2020年增长了30%至7338亿美元,达到五年以来最高水平,这主要得益于国企和政府资金支持,也抵消了跨境交易减少带来的负面影响。

受访律所对国内法律服务市场的长期发展信心十足。约55%的受访者表示对中国法律产业的发展“非常乐观”,其次是“比较乐观”(40.7%)、“持中性态度”(2.2%)和“比较悲观”(2.2%)。

中国律所法律市场展望-PRC-law-firms’-outlook-on-market-development-Chin

扩张正当时

尽管面临经济逆风,一线律所仍在扩大业务。自2020年初到今年8月,约半数的受访律所扩展了国内业务布局, 54家律所在内地开设了184间新分支机构。

海南省的海口市蝉联最受律所欢迎城市,有17家律所在该市设立新所。第二名至第十名分别是青岛(11家)、上海(10家)、昆明(8家)、广州(8家)、杭州(8家)、贵阳(6家)、深圳(6家)、南京(6家)和成都(6家)。

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以下为本次参与调研的律所(以英文首字母排序):锦天城律师事务所安伦律师事务所安杰律师事务所,安理律师事务所,保华律师事务所,弼兴律师事务所,邦信阳中建中汇律师事务所,博遵律师事务所,中国贸促会专商所,卓纬律师事务所,铸成律师事务所,瑛明律师事务所,华商律师事务所澄明则正律师事务所协力律师事务所通商律师事务所,康隆律师事务所,达晓律师事务所德恒律师事务所大成律师事务所德和衡律师事务所道可特律师事务所天达共和律师事务所广信君达律师事务所,百君律师事务所,方达律师事务所,高朋律师事务所,高沃律师事务所环球律师事务所金阙律师事务所,功承律师事务所,国浩律师事务所国枫律师事务所观韬中茂律师事务所海润天睿律师事务所海问律师事务所汉坤律师事务所汉盛律师事务所,恒都律师事务所,汇衡律师事务所,海泰律师事务所,海华永泰律师事务所,鸿方知识产权,恒运律师事务所,汇业律师事务所汇仲律师事务所浩天信和律师事务所嘉源律师事务所,建领城达律师事务所,稼轩律师事务所,金茂律师事务所金诚同达律师事务所竞天公诚律师事务所,正策律师事务所,君伦律师事务所,君都律师事务所,君合律师事务所,君泽君律师事务所,坤源衡泰律师事务所,凯荣律师事务所,康达律师事务所金杜律师事务所蓝白律师事务所,兰迪律师事务所,兰台律师事务所,瓴德律师事务所,通力律师事务所隆安律师事务所,植德律师事务所,宁人律师事务所,百宸律师事务所,固法律师事务所,勤理律师事务所,星瀚律师事务所,江三角律师事务所,融力天闻律师事务所,晟典律师事务所,世宁律师事务所,三友知识产权代理,睿威律师事务所,融孚律师事务所,中联律师事务所,上海市太平洋律师事务所,世辉律师事务所,信达律师事务所,锦路律师事务所,四维乐马律师事务所,圣典律师事务所,阳光时代律师事务所,天地和律师事务所,泰和泰律师事务所天元律师事务所天驰君泰律师事务所,天同律师事务所,虎诉律师事务所,万商天勤律师事务所,广悦律师事务所,万慧达知识产权,华诚律师事务所,金诺律师事务所,瀛泰律师事务所,瀛和律师事务所,盈科律师事务所原本律师事务所虹桥正瀚律师事务所中豪律师事务所志霖律师事务所中伦律师事务所中伦文德律师事务所