美国职场中的言论自由

作者: Elise Bloom和Jeremy Mittman,普士高律师事务所
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着今年州选和国会中期选举拉开序幕,美国的雇主会面对更多在工作场所中进行的政治活动。有些雇员可能会配戴政治徽章,其他的雇员可能会将政治漫画钉在工作间里,或者使用带有政治倾向的屏保程序。雇员们甚至可能会张贴传单,发布电子邮件或书面文件以动员其他同事支持竞选集会和其他大会上的候选人,或者请求他们以其他方式参与和支持。当然,雇员们最常用的表达政治意见的方式仍然是谈话,但在美国的工作场所,雇员通过在社交网站(如Facebook Twitter)发布消息这一方式参与政治也越来越常见。最近针对美国各大公司的一项调查显示,有8%的被调查公司曾因雇员使用类似于Facebook这样的“社会化媒体”(social media)而终止雇佣关系。

Elise Bloom
Elise Bloom
合伙人
普士高律师事务所

尽管这些活动并非总是有损于公司,但是如果雇员对某一候选人或政治问题表现过于激进,尤其此雇员为公司管理人员时,的确会引发冲突矛盾。如果公司慎重制定有关在工作场所政治言论的政策,则可以预防这些问题,使冲突矛盾最小化,并可使公司避免出现潜在的劳动索赔。

通过公司政策对员工在工作时间讨论政治进行限制,在这方面,人们普遍误解认为这些政治讨论受美国《宪法》第一修正案保护。实际上,第一修正案中对言论自由的宪法保障仅限于保护个人言论自由免受“政府行动”(government action)的侵犯,并不保护其免受私营实体和其他个人的制约。因此,相对于政府必须保障的言论自由而言,私营部门的雇主并没有义务给予同等的言论自由。再者,“政治派别”(political affiliation)并不属于联邦反歧视和反骚扰法的保护类别之一。州和地方的相关法律保护范围可能更广,但无论如何,一般来说,完全禁止在工作场所进行政治言论对于公司来说是不可取的,在美公司更应考虑制定公司政策,使员工的政治意见交流限于私人时间而将其工作时间用于工作。

歧视投诉

Jeremy Mittman
Jeremy Mittman
律师
普士高律师事务所

尽管联邦法律和州法律并未明文禁止政治派别歧视,但其中禁止区别对待并禁止创建基于种族、性别、民族和宗教的“敌意工作环境”的法律,也可用于禁止被反歧视法保护人员视为歧视或骚扰行为的政治活动。

尤其是竞选活动期间会引出一些争论性话题,人们进行讨论时容易在种族、性取向、民族和宗教问题上提出一些偏激的看法。近期,某州长竞选人因雇用非法移民遭受指控,另一位则因发表厌恶同性恋的言论而遭到指责。讨论类似话题时很容易抛出被视为歧视或骚扰的言论,尤其当这些言论出自公司管理人员,且接下来被发觉有消极雇佣行为时(如给予雇员较低的业绩评级)。

该讨论还可能会导致雇员声称管理人员因政治因素偏袒另一雇员,最终那些感觉言谈受到了压制的雇员可能也会投诉受到歧视,并可能会依据《国家劳动关系法案》进行索赔。《国家劳动关系法案》被认为允许雇员讨论他们的雇佣合同条款和雇佣条件。美国的雇主在均衡这些问题时须小心谨慎。

许多州和城市都有保护雇员政治言论不受雇主干预的法律。少数州,如加利福尼亚,把雇员政治活动和政治派别的歧视列为非法。其他州(包括纽约)禁止雇员因工作外的合法活动(包括政治活动)受到歧视或处罚,可能会妨碍雇主对与工作相关的活动进行控制。建议雇主征求法律意见,制定能够限制政治言论但不违反类似法律的政策。

具体措施

大多数美国雇主都认识到允许在工作场所自由言论的好处。另外,很多美国雇员也由此认识到自己在工作上的表达能力。一个适当宽松的环境可以帮助提升雇员工作热忱并提高雇员对企业的忠诚度。而另一方面,政治激进主义则可能会构成干扰,为一些雇员带来不适,或被人们解读为存在偏袒。如果公司与公共机构签有协议或认为公司需要政治中立,那么员工在公司的明显政治表达则无法被接受。

因此,建议在美国有业务的雇主采取以下措施来规范雇员政治活动,使其对工作环境产生的潜在负面影响最小化。

  • 考虑制定书面政策,不禁止在空余时间进行政治意见交流,但工作时间应用于工作,不鼓励在带薪的工作时间进行政治戏谑。
  • 在员工个人装扮和个人工作间装饰上执行统一规定,确保所有员工同等对待。比如,可以禁止与客户进行接触的员工穿参与政治活动的运动衫或配带相关徽章。
  • 采用和执行禁止招揽的政策,限制招揽其他雇员散发各种与工作无关的活动的资料。确保这些政策适用于政治运动。这些规定应统一实施,且不应范围太宽泛,以免受保护的活动也被禁止开展。
  • 采用和执行关于在工作场所使用信息技术的政策,包括对与工作相关的电子邮件进行管制,雇主有权进入雇员电脑并查看其电子邮件。
  • 在对员工的各种培训项目中加入政治言论敏感度培训。

Elise Bloom 为美国普士高律师事务所合伙人和全球劳动事务业务部联合负责人

Jeremy Mittman 为美国普士高律师事务所律师

1585 Broadway
New York, NY 10036-8299, USA
电话: +1 212 969 3410
传真: +1 212 969 2900
电子信箱: ebloom@proskauer.com

www.proskauer.com

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