欧盟竞争法: 纵向协议整体豁免新规则

作者: Charlie Markillie, 安睿律师事务所
0
61
LinkedIn
Facebook
Twitter
Whatsapp
Telegram
Copy link

盟的纵向协议整体豁免的新规则和修订过的纵向协议指导意见已于今年61日生效。该整体豁免新规则和有关指导意见适用于在供应链不同层级上运营的公司之间所签署的协议,包括供应协议,分销商或转售商协议,特许经营协议,以及代理协议等。《欧洲联盟运作条约》(下称“欧盟条约”)第101条第(1)款禁止限制性协议,而上述整体豁免新规则自动为所有在其适用范围之内并符合其规定的纵向协议提供了避风港。如果企业在起草协议时能够确保有关协议符合该整体豁免规则的规定,他们就不必担心这些协议不可强制执行或者他们遭到行政处罚。

获得避风港庇护的要求

Charlie Markillie
Charlie Markillie
律师
安睿律师事务所

若某协议下供应商在其出售商品的相关市场中所占市场份额和买方在其购买商品的相关市场中所占市场份额均未超过30%,则该协议适用上述整体豁免新规则。

包含“硬性限制”的协议不适用整体豁免新规则。所谓“硬性限制”包括对买方自己的定价权进行限制(尽管某些代理协议存在一定例外);或赋予买方绝对的地域保护(或就某一客户群体的整体排除);或在选择性分销系统中对销售设置地域和客户限制;或限制零部件的销售。如某协议包含任何“硬性限制”,即便该协议有些内容与整体豁免新规则相一致,则该协议在任何方面都不适用整体豁免新规则。

与此前立法不同之处

该整体豁免新规则及修订过的指导意见大体上以先前的纵向协议法规框架为基础,而该前法规已在欧洲被延用十年之久。不过,以下几点重要改变值得注意:

  1. 对避风港原则的主要改变之一是(如上所述),仅仅当买卖双方在各自市场中所占据份额都不超过30%之时有关协议才能获得避风港庇护;只要任何一方的市场份额超过30%,就不适用该整体豁免新规则。
  2. 新指导意见扩展到了与互联网销售有关的规则,并规定对互联网销售的限制属于对竞争的“硬性限制”。因此,若协议中任何条款禁止在线销售,或要求买方对在线销售的产品支付更多费用,则该协议将无法受整体豁免新规则的避风港庇护,并有可能被推定为非法。
  3. 经修订的指导意见的若干规定对在线销售产品的品牌有利。供应商现在可以要求经销商的网页和在线广告遵守合适的质量标准;要求其在提供在线销售之前应具有一家或多家实体店,并且这些实体店应销售一定绝对数量(以价值或销量衡量)的产品。

这些改变带来的影响最终取决于有关公司所签订的纵向协议的类型。

无法获得避风港庇护?

如果某协议无法获得避风港庇护,且违反了欧盟条约第101条第(1)款的禁止性规定并限制或扭曲市场竞争,但该协议符合欧盟条约第101条第(3)款单独豁免规定的如下基本要求,则该协议仍有可能获得豁免:

  • 该协议是否有助于市场效率?
  • 该协议所作出的限制是否为实现上述市场效率所必不可少?
  • 该协议是否允许消费者公平分享由此产生的利润?以及
  • 该协议是否并未实质上削除市场竞争?

假如该协议既不符合整体豁免新规则的要求,也不符合上述单独豁免的基本条件,则在欧盟条约项下该协议属于被禁止之列。

欧盟条约项下被禁止的协议有可能会遭到欧洲委员会或有关国家的竞争管理机构的处罚,包括最高额为该企业全球营业额10%的罚款,或按照指引采取措施终止违法行为,或在某些情况下,可能会申请剥夺涉案个人担任公司董事的资格。

上述被禁止协议的缔约方还有可能遭到任何因此协议蒙受损失者的起诉。

对中国公司的影响

对于向欧盟提供商品供应的中国企业来说,他们的主要担忧之一是,为符合整体豁免新规则要求的市场份额准绳的变化。中国公司未必了解他们经销商的市场占有率是否超过30%。而在新规则生效之前,经销商的市场份额与是否能够获得豁免无关。中国公司还要确保经销协议中没有禁止欧洲经销商进行在线销售的条款。修订后的指导意见明确规定:“每个经销商都必须被允许可以在线销售产品”。因此,对在线销售的任何限制都属于对市场竞争的“硬性限制”。中国公司应该核实并确认他们的欧洲经销商协议符合上述竞争法的新规则。否则,有关协议可能违反禁止性规定,该协议整体(或部分)将无法执行,在某些情况下,或将遭受行政处罚。对于531日之前签订的协议(并且符合先前法规者),整体豁免新规则提供了一年的过渡期,有关企业可在此过渡期内采取步骤使得相关协议截至201161日符合该整体豁免新规则的规定。

Charlie Markillie 是安睿律师事务所律师,主要从事竞争法

伦敦
1 Wood Street, London EC2V 7WS,
United Kingdom
电话: +44 20 7919 4500
传真: +44 20 7919 4919
电子信箱: charliemarkillie@eversheds.com

香港
21/F Gloucester Tower, The Landmark
15 Queen’s Road Central, Hong Kong
电话: +852 2186 3200
传真: +852 2186 3201
电子信箱: markyeadon@eversheds.com

www.eversheds.com

LinkedIn
Facebook
Twitter
Whatsapp
Telegram
Copy link