印度新电信法加速电信业改革

作者: Ashima Obhan 和 Manisha Khalkho, Obhan & Associates
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2023年12月24日颁布的《2023年电信法》(The Telecommunications Act,以下简称《电信法》)是一个重要的里程碑,它取代了包括1885年《印度电报法》(Indian Telegraph Act)和1933年《印度无线电报法》(the India Wireless Telegraphy Act)在内的一批已不符合时代趋势的旧法,对印度的电信监管框架进行了大刀阔斧的改革。这部法律的主要目标是修订和整合与电信服务和网络的开发、扩展和运营以及频谱分配相关的法律,它为电信行业的转型变革奠定了基础。

Ashima Obhan, Obhan & Associates
Ashima Obhan
高级合伙人
Obhan & Associates

从事各种电信活动的自然人或主体必须获得电信部(Department of Telecommunications)的授权。这是对电信服务提供商的强制要求。电信服务包括通过有线电、无线电、光学或其他电磁系统传输、发射或接收信息的任何服务。建立、运营、维护或扩展电信网络,包括用于提供电信服务的地面、卫星或海底网络等设备或基础设施,都需要获得许可,拥有无线电设备也需要征得同意。

电信部可以针对特定电信服务、网络或无线电设备规定不同的许可要求,或出于公共利益免予申报许可手续。不过,电信部可能不会直截了当给予豁免,而是设置多个合规条件。尽管某些类型的电信设备可以免予申报许可,但要证明某个常规或商业电信业务符合公共利益豁免条件并非易事。

《电信法》将影响多类主体,包括现有许可证持有者,如提供电话和类似服务、运营电信网络的电信服务提供商,拥有无线电设备的个人。这些主体可以在先前获得的许可证、执照或注册规定的期限内或自电信部通知之日起最长五年内继续运营。除非电信部通知,被豁免主体的现有豁免将继续有效。

在电信法起草过程中,业内曾就OTT服务应否被纳入电信服务范围有过争议。虽然《电信法》没有明确包括OTT提供商,但“电信”一词的定义之广,将OTT 播放器传输和接收信息的方式也纳入其中。这引起了业界的担忧。电信设备的制造商和进口商也受到这部法律的影响,这些设备的制造、进口、分销和销售必须符合电信部的标准,并通过电信部评估。

Manisha Khalkho
Manisha Khalkho
律师
Obhan & Associates

《电信法》主要通过拍卖来分配频谱,但国家安全、公共广播和其他特定领域除外。该法规定了基于生物特征的用户验证机制,解决了安全问题,但也引发了隐私问题。在向用户发送促销信息前必须征得其同意,用户可以报告恶意软件和网络欺诈,这与印度电信管理局(Telecom Regulatory Authority of India)的规定一致。该法还授予在公共和私人财产上安装电信基础设施的通行权,以确保公平接入和责任落实。

《电信法》保留了”普惠服务义务基金”(Universal Service Obligation Fund),将其重新命名为”数字印度基金”(Digital Bharat Nidhi),基金的任务是将电信服务延伸到偏远地区,为相关技术和服务的研究与开发提供支持。该法允许政府基于特定的公共安全理由拦截、监控或屏蔽信息。在公共紧急状态下,可暂停电信服务。政府可以制定电信设备和基础设施标准,确保整个行业的质量和互操作性。1997 年《印度电信管理局法》修正案对本机构主席和成员的任命设置了严格的标准,提高了这一机构的专业性和效率。

《电信法》针对违法行为建立了一个综合审查框架,由指定官员对案件进行裁决。上诉将由上诉委员会或电信争端解决和上诉法庭(Telecom Dispute Settlement and Appellate Tribunal) 审理。为维护行业标准,确保行业合规运营,《电信法》规定,被处以刑事处罚的罪行不可保释,警察可在没有逮捕令的情况下逮捕责任人。

Ashima Obhan是Obhan & Associate 高级合伙人, Manisha Khalkho 是该所律师。

Obhan and AssociatesObhan & Associates
Advocates and Patent Agents
N – 94, Second Floor
Panchsheel Park
New Delhi 110017, India
联系方式:
阿诗玛·奥班
电话:+91-9811043532
电子邮件:email@obhans.com
ashima@obhans.com

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