香港慈善团体简介(上)

作者: 范丹丹,林朱律师事务所
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着近年来公众对慈善事业的日益重视,特别是2019年以来新冠病毒肆虐,疫情的反复对社会和民生造成一系列重大影响,不少企业、社会团体、宗教团体和善心人士对更有效率、更有力度及针对性地帮助社会弱势群体的途径和方法有更多考虑,因此对慈善事业的筹划需求亦激增。本系列文章旨在对香港慈善团体的成立要求、组织架构、合规及治理、义务,以及税务豁免等几个方面进行总体介绍,希望能为有意在香港投身慈善事业及设立慈善团体的人士提供实用的信息。

虽然香港尚没有法律法规分门别类地监管慈善团体的注册及运营,但香港税务局于上世纪八十年代颁布了《属公共性质的慈善机构及信托团体的税务指南》,并根据相关的税务环境变化和实际操作中的需求不时对其进行修订,旨在就慈善机构或信托团体的税务及其他相关事宜提供更新的指引,其最后更新版本为2021年9月的修订版(下称《指南》)。在本系列的第一篇文章,我们将首先探讨在香港成立慈善团体的基本规定,以及其可采用的不同结构。

成立要求

范丹丹 林朱律师事务所
范丹丹
顾问律师
林朱律师事务所

要成为在香港法理上的慈善团体,《指南》规定,有关团体须符合以下三项要求:

  • 有关机构或信托必须纯粹为慈善用途而成立,而该用途须于法律上属慈善性质,大致分成四个主要用途:(1)救助贫困、(2)促进教育、(3)推广宗教,及(4)可令社会得益但非属以上任何一类的其他慈善宗旨。
  • 慈善团体必须为公众利益而设立。有关利益必须为可识别,而受益人必须是一般公众。
  • 慈善团体须遵守法律并负有维护国家安全的责任,其资源必须只用于进行慈善工作,而非从事或支持任何非法或不利于国家安全的行为及活动。请注意,这一点也是因应《中华人民共和国香港特别行政区维护国家安全法》的实施而修订的最新要求。

慈善团体模式

在成立慈善团体前,创办人须明确该团体的宗旨,以及从实际操作和用途考虑所采用的组织架构。一般而言,香港慈善团体的类型分为以下几类:

  • 慈善信托;
  • 社团;
  • 根据《公司条例》(第622章)而成立的法团 (包括担保有限公司);或
  • 根据特定法规而成立的法定团体。

慈善信托是特别为慈善目的而成立的信托,其管理文书通常是一份规定了信托目的及受托人权力的信托契约。社团则是由一群自愿的成员组成的非法人团体,受其章程中的规则所约束。另一方面,根据《公司条例》(第622章)而成立的担保有限公司的章程将其成员的法律责任限于该成员承诺在公司清盘时支付作为该公司资产的款额,因此适合于不需要股本及分摊利润的慈善团体及非牟利机构。

从香港现有慈善团体的实际运营情况来看,团体的创始人大多选择以担保有限公司形式成立,而《指南》亦提到大多获税务局确认为免税的慈善团体均属担保有限公司。这是因为相比以上所列的其他模式,担保有限公司具有一定的透明度,更能提高公众对其运作的信心,包括:

  1. 担保有限公司的运作受其章程监管,明确列出有关运作方式及管治的规则;而其章程于香港公司注册处经查册可被公众审阅;
  2. 担保有限公司须根据《公司条例》下的要求备存并交付经审计的年度财务报表,因此公司的财务报表也可供公众审阅,公司因而更有动力妥善管理账目;及
  3. 慈善团体本身没有分摊利润的需要,而没有股本的结构可确保该公司不会以盈利为目的。

此外,拟定公司名称后,创办人只须向公司注册处递交申请表格及致商业登记署通知书,同时递交其章程细则的文本及注册费用,在申请获批准后即可领取公司注册证明书及商业登记证,因此,成立担保有限公司的过程比较简便,惟公司向香港税务局申请豁免需遵守另一套程序。

除了慈善团体的一般目的以外,在设立慈善团体之前,团体还应该进行各种运营和合规的考虑,包括其操作是否能符合《指南》内的所有要求,以及了解各种适用的架构。当确实能够满足以上规定后,慈善团体可以进一步考虑其治理方针。我们将于下一章介绍并概述有关合规要求。

香港慈善团体的简介(中)

作者:范丹丹,林朱律师事务所

林朱律师事务所顾问律师范丹丹

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