中委友谊超越贸易伙伴关系

作者: 李维帆和Gerardo Rodriguez-Albizu,美国达瑞律师事务所
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委内瑞拉现已成为中国在拉丁美洲的第五大贸易伙伴。两国间的贸易总额从2003年只有区区5亿多美元(折合34亿元人民币)惊人地一跃至2009年的70多亿美元(折合470亿元人民币)。中国需要委内瑞拉的自然资源,委内瑞拉迫切需要中国的资金,这两方面的需求是推动两国贸易额飞速增长的主要“助推剂”。而且,两国关系日益紧密,早已超越单纯的贸易伙伴关系层面。最近,中委两国共同设立了一个总额达120亿美元(折合810亿元人民币)的双边投资基金,用于今后双边项目的投资建设。中国还承诺向委内瑞拉提供技术和其他所需的材料,帮助委方建设一个热电厂项目。作为对中方的回报,委内瑞拉为在该国寻求矿产项目的中国投资者特别制定了一系列的优惠政策。

Vincent Li
李维帆
律师
美国达瑞律师事务所

现在正是投资委内瑞拉矿产的黄金时机。在过去的5年里,中委两国在能源、项目金融、基础设施建设和矿山开采等领域签署了数个里程碑式的合作协议。这些合作使中国有别于那些单纯到委内瑞拉购买原材料的国家,也为中国的企业和机构到委内瑞拉收购资源和开发项目奠定了基础,铺平了道路。

例如,2009年7月,中国中铁股份有限公司与委内瑞拉政府签署了一份合同,由前者承建委内瑞拉北部从蒂纳科到阿纳科全长460公里的高速铁路。75亿美元的合同总价,也创造了委内瑞拉在非石油领域最高投资金额的历史记录。该段铁路按照计划在2012年通车后,将把委内瑞拉的产油区和农业区连成一片,并且每年可运送580万人次乘客和1000万吨货物。

2010年4月,中国国家开发银行与委内瑞拉国家石油公司以及委内瑞拉政府签署了一份《长期融资合作框架协议》,计划向委方提供期限为10年、总额达200亿美元的贷款(请见第9页的“国家开发银行向委内瑞拉发放双重贷款融资”一文)。与此同时,中国石油天然气股份有限公司与委内瑞拉国家石油公司就位于委内瑞拉奥里诺科重油带的胡宁4项目签署《谅解备忘录》,双方同意成立一家合资公司对该项目面积为325平方公里的油田进行开采。胡宁4项目的预计原油储量达87亿桶。项目投入运营后,每年的原油出产量预计能达到2000万吨。现在,委内瑞拉每天向中国出口46万桶原油,而委内瑞拉政府已经宣布计划将这一数字提高到每天100万桶。

Gerardo Rodriguez-Albizu
Gerardo Rodriguez-Albizu
律师
美国达瑞律师事务所

中国投资者在采矿领域也同样炙手可热、如鱼得水。今年6月,中铁资源集团有限公司(中铁资源)宣布将收购位于委内瑞拉南部的拉斯·克里斯蒂娜金矿三分之二的股权。该金矿的采矿权现由一家名为Crystallex的加拿大公司拥有。然而,这家公司时至今日仍未获得开采所需的各项许可和证照。结果,金矿就这样一直闲置着。业内专业人士分析,中铁资源的加盟可能会使事情发生转机,因为中铁资源与委内瑞拉政府的良好关系有助于解决陷入僵局的证照问题,最终让金矿开始运营起来。除此之外,中铁资源的资金和专业技术也是该项目取得成功的重要保证。

在此之前的5月份,委内瑞拉总统胡果·查韦斯宣布,中国将在委内瑞拉投资开采钶钽铁矿——这是一种用于电子产品制造和太空行业的关键金属矿物质。两国目前正在探查委内瑞拉钶钽铁矿的储量。

上述项目显示,对于那些对投资自然资源感兴趣并且愿意到委内瑞拉“淘金”的中国企业来说,等待他们的是大把的机会。今后7年里,查韦斯总统期待奥里诺科重油带吸引的外资能超过1200亿美元,而所有的迹象表明来自中国的投资将是这些外来投资中的主力。

征收风险

机遇与挑战并存。投资者对在委内瑞拉和其他拉美国家投资可能面临的征收风险仍有所顾忌。在这些资源丰富的国家,例如玻利维亚、智利、巴西和委内瑞拉,以实现对本国重要自然资源的国家管控为名,对(私有)采矿企业威胁实施或者正在实施征收的风险日益增加。例如,2009年5月,委内瑞拉国家石油公司根据5月7日通过的《国家掌管石油行业基础活动相关资产和服务法》,对60家私有的石油钻探企业实施了国有化征收。许多西方企业由此对是否到委内瑞拉投资而举棋不定。相反,中国企业并不担心,基于中委两国的战略互惠关系,中国投资者有理由相信他们将会继续收获在委内瑞拉投资的累累硕果,而无须担心国有化征收的风险。

如果认为仅凭对委内瑞拉政府的信赖而进行投资并非万全之策,中国企业仍不乏备选的救济手段。中委两国均已批准加入《关于解决国家和他国国民之间投资争端公约》,该公约允许外国投资者对侵犯其权益的东道国(例如委内瑞拉)提起仲裁。此外,中委两国同为1958年《承认和执行外国仲裁裁决公约》(《纽约公约》)的缔约国,计划到委内瑞拉投资的中国企业,除了有两国政府间的互信和安排作为保障,还可以通过仲裁方式解决与委方合作伙伴之间的纠纷。

李维帆和 Gerardo Rodriguez-Albizu 是美国达瑞律师事务所的律师

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