香港通过新《仲裁条例》

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11月,香港国际仲裁中心主办了一场名为“反思国际仲裁”的重要会议,以庆祝中心成立25周年。

此前不久,香港立法机构刚于1111日审议通过新的《仲裁条例》。经过长达十年的征求公众意见和辩论,这部新条例终于问世,并有望于数月后生效。

该条例废除了香港法律对本地及国际仲裁的区别和划分,并且根据《联合国国际贸易法委员会国际商事仲裁示范法》建立了一套统一的仲裁法律制度。富而德香港办公室纠纷解决业务高级律师钟津翰对《商法》月刊说:“从根本上讲,香港原国际仲裁法律制度(也适用于中国)没有什么问题,但此次却被重新修订并大加简化。”

该条例限制了香港法院干预仲裁的权力。例如,法院可自行要求对仲裁裁决相关法律问题进行审查的权力被取消,并修改为必须经由当事人同意才可进行此种审查。其他一些类似规定也同时被修改为以“当事人同意”为条件。

另一项重大改变是,新条例采纳2006 年修订的《国际商事仲裁示范法》第17条之规定,赋予仲裁庭相当宽泛的颁布临时措施命令的权力,例如财产保全命令。钟律师说:“严格讲,香港仲裁庭发布的临时性措施命令对外国当事人并不具备直接的强制执行效力。然而,由于考虑到最终作出裁决的是同一个仲裁庭,如果不遵守该仲裁庭之前的命令会给仲裁员留下坏印象,所以有时候外国当事人(包括中方当事人)会选择遵守这些命令。”

根据《关于内地和香港特别行政区相互执行仲裁裁决的安排》,在香港做出的仲裁裁决可在中国内地得到强制执行。此安排参照《纽约公约》的规定,对中国内地和香港之间仲裁裁决的相互承认和执行作出了规定,这是因为《纽约公约》只适用于公约缔约国之间,而香港1997年回归之后,公约在中国内地与香港之间不再适用。

新《仲裁条例》的其他创新包括:有关仲裁费用的条款更为具体;系统规定了对仲裁期间相关信息以及仲裁裁决本身的保密义务;以及允许中止仲裁程序,以便仲裁员作为调解人调解纠纷。

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