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Helmsman의 법인, 은행 및 금융 담당 이사 Lynette Koh 단독 인터뷰

Lynette Koh

Q: Helmsman의 법인, 은행 및 금융 업무가 무엇인지 궁금합니다. 회사에서 진행한 특별하거나 성공적인 사례 연구가 있나요?

A: 전세계적으로 은행과 무역 그리고 해운 업계는 한층 깨끗한 연료와 탈(脫)탄소화를 위해 지속적인 변화를 모색하고 있습니다. 이러한 추세에 맞춰서, 재생가능한 저(低)탄소 프로젝트와 탄소 배출권 거래에 필요한 자금을 어떻게 조달할 것인가에 대한 이야기들이 많이 나오고 있는데, 저 또한 관심을 갖고 들여다보고 있는, 아주 흥미로우면서도 새롭게 부상하는 분야인 것 같습니다.

Helmsman에 합류하기 전에는, Mizubo Bank 아시아-오세아니아 사업본부의 법무관리팀에서 6년 정도 팀장으로 일했습니다. 싱가포르의 은행 업계는 아주 엄격한 규제를 받습니다. 그동안의 경험을 통해, 이러한 규제가 돈을 빌리는 사람과 돈을 빌려주는 사람에게 필요한 시장을 보호하고 안정적으로 관리하기 위한 것이라는 사실도 알게 되었지요. 하지만, 전통적인 대출이나 차용과는 다른 방식으로 자금을 조달하고 자본을 확보할 수는 없는 것인지 항상 고민했습니다.

Helmsman에서는 대안적인 대출과 차용 문제, 그리고 그 세부 내용에 대해서 고객들에게 지속적으로 우리의 생각을 전달하고 있습니다. 저는 개인적으로 기존 은행과는 다른 방식으로 자금 조달을 모색하는 고객들의 니즈에 맞는 새로운 상품과 이에 부합되는 형태의 상품 구성을 위해 저의 은행 경험을 활용하고 있습니다.

최근에는 바이오 연료 파이낸싱에 필요한 거래를 추진했는데, 자금을 빌려서 조달하는 단순한 부채금융(debt financing)이 아니라 싱가포르와 역내 다른 지역에서 주식과 증권이 동원되는 아주 복잡한 과정이 필요했습니다. 이번 거래가 실현되면서, 고객들은 동남아시아 바이오 연료 시장에 첫발을 내딛게 되었지요.

Q: 지금 담당하고 있는 분야의 성장 가능성은 어떻게 보시나요?

A: 일반 상품과 해운 파이낸싱은 Helmsman의 전문 분야입니다. 처음 전문업체로서 시작한 영역이기도 하고요. 지금은 다양한 분야에서 법률 서비스를 제공하는 회사로 성장했지만, 일반 상품과 해운 파이낸싱은 앞으로도 Helmsman의 핵심 부문이 될 것입니다.

그렇지만, 저의 사내(社內) 변호사 경험과 은행 네트워크를 활용할 수 있고 여러 대기업과 기타 금융기관들을 접해보았기 때문에, 지금은 은행이나 금융기관은 물론 대기업과 다국적기업에 필요한 역할 또한 열심히 수행하고 있습니다.

싱가포르와 역내에서 합병과 인수를 통해 사업을 확대 또는 확장하고 있는 다양한 유형의 고객들의 업무를 지원하고 있는 상황이라, 저의 팀은 일반적인 기업 관련 사안에 집중하고 있습니다. Helmsman내에서 팀의 역할이 계속 커지고 있다 보니 금년 하반기에는 새로운 인력을 충원할 계획을 갖고 있는데, 이렇게 팀의 규모가 커지면 저마다 필요로 하는 것이 다른 고객들을 새롭게 유치하고 지원하면서 함께 한층 원활하게 협조해 나아갈 수 있지 않을까요?

개인적으로, 이번에 저희 회사가 싱가포르의 유력 은행과 함께 이름을 알리게 되어서 정말 기쁘게 생각하고 있습니다. 신생 회사로서 이만한 영광이 없으니까요.

Q: 현재 담당하는 업무와 관련이 있는 은행과 금융 부문의 변화가 있다면 무엇이 있을까요?

A: 코로나19를 통해 다시한번 느낀 부분이지만, 팬데믹과 같은 어려움이 있더라도 우리 지구촌이 계속 살아남기 위해서는 글로벌 공급망이 무엇보다 중요하다는 것입니다. 하지만, 무역금융 업계는 여전히 종이 문서와 수작업에 너무 많이 의존하고 있습니다. 다들 잘 아시겠지만, Hin Leong 사건(싱가포르 원유 무역회사 Hin Leong이 8억 달러의 손실을 고의로 누락한 분식회계 사건)으로 인해 은행과 무역회사를 포함한 수많은 사람들이 피해를 보았는데, 문서에만 의존하는 경우에는 언제라도 이런 리스크에 노출될 수 있다는 것을 알 수 있었습니다.

최근에는, 페이퍼리스(paperless) 무역 솔루션 제공업체 essDOCS를 통해 전자거래법(수정안)에 따라 싱가포르 법의 적용을 받는 전자 선하증권(B/L) 거래가 처음으로 성사되었습니다. 무역 절차의 디지털화를 통해 효율성이 확대되는 것은 물론, 자금세탁이나 기타 여러 가지 목적을 위해 문서로 진행되는 무역금융 절차를 활용하는 공급망 내 이해당사자들의 리스크를 줄일 수 있습니다.

이외에도, 지속가능한 파이낸싱, 환경적 사회적 공간과 체계적인 관리 공간에 많은 사람들이 관심을 갖고 있다는 것이 저의 생각입니다. 싱가포르는 역내 지속가능한 파이낸싱에 필요한 이러한 생태계를 만들 수 있는 최적의 장소입니다. 싱가포르 정부도 녹색채권(green bond)을 발행하면서 이러한 의지를 보여주고 있습니다.

법률 시장과 세계가 지켜보고 있는 것처럼, 싱가포르는 가장 빠르게 발전하고 있는 최적의 ‘공간’이고 앞으로도 계속 진화해 나아갈 것입니다.

Lynette 소개

Lynette Koh는 Helmsman에서 법인, 은행 및 금융 부문을 총괄하고 있다. 국제 은행 법무 팀장으로 6년 이상 근무한 Lynette는 산업 전반의 자금 조달 및 지원 분야의 전문가로 전세계 주요 거래소와 일반 상품 및 무역 관련한 금융 거래를 수행했다. 또한, 파생 상품과 구조화된 상품(ISDA 관련 문서 포함)에 해박한 몇 안 되는 싱가포르 변호사 중 한 사람이다.

사내(社內) 변호사 경험 이외에도, Lynette는 싱가포르의 유력 법률회사에서 10년 동안 소송을 담당하면서 금융 분쟁, 법인 파산 및 채무 구조조정 문제를 다루었다.

Lynette는 소송이나 중재에서 괄목할 만한 성과를 보여준 변호사들에게 수여되는 싱가포르 법률학회 실적심사 해외 부문 장려상을 두 차례 수상했다. 런던에서는 칙선 변호사들과 함께 은행 관련 업무를 수행하기도 했다.

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