盛德将关闭上海办公室

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US Law Firms Exiting China
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盛德律师事务所将于9月关闭上海办公室,这是今年内第四家美资律所确认关闭中国办事处。

盛德发言人告诉《商法》:“我们审视了办公室空间以及律师调派去其他办公室或退休的要求后,决定不续租上海办事处。”

“我们将在2024年9月整合中国业务,相关事务将迁移到北京、香港和其他盛德的办公室。”发言人强调,客户不会因此而受到影响,但没有透露将如何安置该办公室律师。

盛德网站显示,上海办事处目前有11名律师,包括合伙人兼办事处首席代表唐正宇、合伙人季如春。

季如春负责上海、北京和美国帕洛阿托的事务,同时也是北京办事处唯一的合伙人。

从去年6月开始,七家关闭中国办事处的外资律所全部来自美国。其中,威嘉律师事务、奥睿律师事务所和博钦律师事务所是在今年首三个月缩减中国板块。

联合能源集团副总裁兼总法律顾问张伟华认为,美资律所关闭的根本原因在于其高昂的收费没有得到中国客户的认可。他举例,美资律所合伙人一小时收费约1800美元,而中国客户的接受范围通常在600至1000美元。

“叠加中美关系、经济下行,还有规模较大的客户或稍微优质一点的客户,例如央企对于使用美资所的忧虑,而造成[美资律所]关闭,”张伟华说。

他补充,考虑到数据安全问题,部分央企会优先选择中国律所处理案件,“让美国所或英国所做一些中国所做不了的事”。

对于目前的法务工作,张伟华认为不会受到美国律所退出潮的影响,英国律所能成为替代。

他认为,英国律所相较于美国律所在政治上更安全,也能提供更灵活的咨询安排和价钱,更受中国客户欢迎。

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