Mayer Brown确认与JSM脱钩

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总部设于美国的Mayer Brown律师事务所确认,将结束与孖士打律师事务所15年的合作关系。

Mayer Brown在一份声明中表示,会通过“新的合伙律所”继续在香港开展业务,而原有的香港合伙律所将恢复为合并前的孖士打,即Johnson Stokes & Master(JSM),以香港本土律所的身份运作。

本次脱钩有待香港律师会批准,预计将于年底前生效,双方设有约一年的过渡期。

Mayer Brown的主席 Jon Van Gorp在声明中说:“我们的战略计划是在包括香港在内的世界主要全球金融中心优先发展与客户最相关的核心产品和产业。这项安排有助 Mayer Brown 继续在香港开展业务,并与集团的战略重点保持一致。”

孖士打的高级合伙人董光显表示,将继续通过香港和内地的办事处提供服务。“虽然我们在香港一直以‘孖士打’著称,但现在是时候在这一重要传统的基础上,为香港合伙制律师事务所确立新的发展方向,使其成为一家领先的独立律师事务所,以应对客户当前面临的挑战和机遇。”

目前,孖士打在内地设有北京和上海办事处,同时在北京拥有一间知识产权代理公司。而Mayer Brown日后将重点关注香港的资本市场、并购、项目与基础设施、能源领域。

在完成拆分前,根据Mayer Brown网站显示,香港办公室拥有160名律师,包括57名合伙人,是七个亚洲办公室中规模最大的。

一名知情律师告诉《商法》,两家律所是和平分手,预计大部分香港办公室员工会继续留在孖士打

该名知情人士反驳了外界猜测本次分拆缘于地缘政治、数据安全因素,认为两家律所定位不同,分拆主要是商业考量,对孖士打而言是好事”。

“[孖士打]的强项是服务香港和内地,往后期望继续在这一市场发展。分拆出来后,[孖士打] 在制定策略和资源投放时会容易一些。”

这名律师认为,脱钩无碍两家律所合作,但客户不能再享受一家律所有不同法域的律师提供服务,担心影响律所的吸引力

另一名消息人士说,在本周稍早时该所部分合伙人进行了内部投票,最终决定了本次分拆

这名匿名人士说,该所因于三年前处理香港大学政治事件的手法引发争议,重创营收。该事件引发前香港行政长官梁振英呼吁其他机构与其切割。

孖士打的历史可以追溯至1863年,由香港最早的个人执业律师之一Edmund Sharp成立。该所是亚洲历史最悠久的律所之一,亦曾是香港规模最大的律所。2008年,孖士打与Mayer Brown合并,更名为Mayer Brown JSM,直至2018年,为保持品牌在国际市场的一致性,才移除了名称中的JSM,中文名则沿用至今。

这并非近两年首例中外大型律所分拆事件。去年8月,大成律师事务所与Dentons律师事务所结束合并。当时,Dentons把脱钩归因于“为了应对中国律师事务所在中国不断变化的监管环境,包括与数据隐私、网络安全、资本控制以及治理相关的新规定与要求”。

去年7月,金杜律师事务所中国办公室也与安睿顺德伦国际律师事务所签署了协议,把来自英国、欧洲、中东、非洲和拉美地区的法律事务转交给安睿顺德伦处理。

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