美国看中国:世界最大能源消费国

作者: John Watson,贝克•麦坚时国际律师事务所
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7月,国际能源机构(IEA)的一份报告中指出,中国已超越美国成为世界上最大的能源消费国。该份报告指出,中国经济已经复苏,几乎所有行业的产出均有所增长,受这些因素的驱动,2009年中国消耗了约22.5亿吨原油当量的能源,超过美国当年消耗量的4%。

该报告的内容显然不为中国政府所乐见,国家能源局迅速发表声明,对国际能源机构的上述调查结论予以反驳,称其数据并不可靠,其依据的计算方法也未能正确反映中国全国上下正在推行的节能降耗措施。中国政府反应速度之快和极力辩解,令美国许多评论人士颇感惊讶。

众所周知,中国需要大量资源,以满足日益靠消费驱动、持续增长的中国经济的需求。根据国际能源机构的估算,未来25年非经合组织国家的能耗将增84%,而其中又以中国为最。同期,中国石油和天然气的消耗量预计也将增长近50%。

John Watson
John Watson
合伙人
贝克•麦坚时国际律师事务所
芝加哥分所

中国政府似乎不应纠缠于具体数据,而应勇于承认能耗增长的事实,并在全球环境问题上承担应负的大国责任,从而赢得世界各国的尊重。美国从未就其消费习惯感到有丝毫的不妥,反而将其视为衡量其全球经济实力的标尺。与此同时,美国一直认为自己在自然环境保护方面的法律和政策处于全球领先地位。上述说法或许尚存争议,但是美国现行的环保法规却很可能代表了世界上最严格的环保监管要求,而且美国政府对环保法规的执法力度在国际社会中无人能及。

中国政府现在面临着巨大挑战:在保持经济持续和稳定增长以满足庞大人口的需求的同时,还要让世界相信,中国的环保法律和政策与其作为全球主要能源消费国的地位相匹配。

解决方案:清洁能源

公正地讲,中国最近的一些举措表明,她即将在国际环保舞台上崭露头角。近些年,就在美国国内陷入对环保政策喋喋不休的辩论的同时,中国已经在积极寻求发展替代能源和清洁能源,以解决日益严峻的碳排放问题。2009年,中国向清洁技术项目投入约2,350亿元人民币(约合346亿美元),比世界上任何其他国家都多。国家能源局规划发展司司长江冰近日宣布中国将在今后10年向这些清洁能源项目继续投资5万亿元人民币。

在中国,一项引人瞩目的清洁能源计划便是碳捕获和存储 (CCS) 技术的开发和商业运作,它用来解决人们长期和大量使用廉价化石燃料给环境造成的负面影响。众多创新型的 CCS 项目已在全国各地上马,其中就包括天津市引进的分三个阶段实施以达到工业规模的“绿色煤电”煤气化工程项目。

中国也在引入具有革新意味的环保法规,例如最近由环境保护部等部委于5月联合发布的《关于推进大气污染联防联控工作改善区域空气质量的指导意见》(简称《意见》)。《意见》要求采取区域联防联控措施,以应对中国污染最严重的大城市和工业区的大气污染问题。

《意见》针对的是那些能源密集型的重点污染行业,并且承诺对多种重点污染物实施更为严格的排放控制,这与美国过去25年多来一直采用的“指挥和控制”监管制度非常类似。也许更重要的是,《意见》赋予环境保护部强有力的监督职责,以试图解决地方政府和单位在实施这些环保举措过程中出现的系统性问题。最后,《意见》还鼓励各地采用替代能源和推广节能减排措施,以实现各自的空气质量改善目标。

对于在中国经营的美国公司来说,即使未来中国在环保方面的监管如《意见》中承诺的那样得到不断加强,也无需为此而感到担忧。因为,负责任的跨国公司都会欣然接受这样的现实:中国需要采取进一步措施,以应对全国范围的环境问题。随着中国对(上市)公司提出向公众公开披露环境信息的要求,以及非政府环保组织的日益活跃,在中国开展商业活动可能面临的环保风险有所提高。不过,大多数美国公司已经在其位于中国的生产设施上采用许多环保技术和措施,这些措施早已超越了中国现有环保法规对企业的要求。严格说来,内容明确、连贯且经过精心起草,在环境保护部的积极监督下能够在各行各业统一实施的环保法规,估计不会有人提出异议,甚至还会得到被监管机构的积极拥护。

中国不要试图逃避世界最大能源消费国的“身份”,而应该像当年美国那样,利用这一身份带来的契机,促进自身朝着真正和持久解决环境挑战的方向前进。中国在碳捕获和存储技术以及其他能源解决方案上的投资,以及《意见》中重点提到的环保举措,均表明政府高层推动环保事业发展的意愿未变。美国和世界其他国家将继续关注这些措施的实施情况,并对中国政府的努力能否达到预期的成果拭目以待。


John Watson 是贝克•麦坚时国际律师事务所北美环境执业部的主席,并且领导着该所全球环境业务

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