商务部可能调查铁矿石公司

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中国作为全世界最大的铁矿石消费国,目前正在对英澳矿业集团必和必拓和力拓以及巴西淡水河谷公司就其是否非法垄断全球铁矿石供应展开调查。

中国商务部于4月15日做出声明,确认了中国媒体之前的报道,证实开展该调查的可能。

商务部发言人姚坚指出其他地区(包括欧盟和日本)的钢铁企业都已经提出反垄断调查的问题,“商务部反垄断局也正在研究该问题”。

这一举措似乎出人意表。根据2008年8月生效的《中华人民共和国反垄断法》,垄断协议和滥用垄断地位应由国家发改委(涉及价格之时)和国家工商总局(不涉及价格之时)进行监管。而商务部仅负责并购审查。

虽然中国在兼并和收购(包括发生在境外的)之反不正当竞争影响的监管上态度积极,但是,却少有启动对垄断协议的调查。

根据报道,采取上述措施的直接原因在于,三家矿业巨头已经达成关于其矿石的季度定价体系,并且在4-6月的合约中,已经与一些亚洲的钢铁厂签署了每吨110美元以上的价格协议,这是去年固定价格的两倍以上。根据原有的“基准”体系,主要的铁矿石生产商每年与日本及韩国的关键客户就价格进行谈判,其他的购买方也按照谈判达成的价格付款,而在“基准”体系瓦解后,全球铁矿石定价体制已经转向市场定价。

中国的钢铁游说集团,中国钢铁工业协会在商务部做出声明的同一天,也声称矿业公司正在固定价格。

中国钢铁工业协会副会长罗冰生声称,“三家矿业巨头一直在利用其地位对价格进行不合理的控制,令其居高不下,从而导致全球钢厂处境困难”,“它们固定价格,而我们必须接受。如果不接受,它们就会中断供应。”

在淡水河谷公司终结了按照年度合约出售矿石的40年传统,并自4月1日开始的季度将日本钢厂的供应价格猛增90%之后,世界钢铁协会呼吁全球主管竞争的部门对铁矿石市场进行调查。

代表欧洲钢铁制造商的 Eurofer(欧洲钢铁工业联盟)也向欧洲委员会投诉,指出“(矿业巨头)明显是在非法串通抬高价格、形成定价模式,并迫使各钢铁生产商接受其价格变化。”

但瑞士信贷在其最近的评论中指出:“我们不明白为何遵循市场指标的季度定价机制被认定为是不正当竞争或对市场的扭曲。”

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