由匿名购买的“欺诈”指控来看知识产权转让

作者: 李可,铸成律师事务所
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场如战场,在当今波诡云谲的商业运作中,有时策略性的操作手段必不可少。知识产权领域中的匿名购买就是其中一例。但是匿名购买一直以来都因“欺诈”嫌疑而受到诟病。本文旨在从匿名购买问题,引申而论应如何妥善进行知识产权转让。

匿名购买是否构成欺诈?

大名鼎鼎的iPad商标案可谓是“一件(匿名)商标转让引发的血案”。其间,深圳唯冠科技有限公司还向美国加州法院起诉指控苹果公司在购买iPad商标过程中,“通过关联公司误导唯冠,有预谋地欺骗唯冠与其签约”,构成欺诈。加州法院最终以管辖为由,驳回唯冠的起诉。那么,苹果公司的匿名购买行为是否构成欺诈呢?

李可 铸成律师事务所 商标代理人
李可
铸成律师事务所
商标代理人

笔者认为,苹果公司匿名购买商标的行为不构成欺诈,IP公司(苹果为匿名购买而设立的关联公司)与唯冠方面签署的转让协议真实有效。首先,IP公司与唯冠签署的协议真实的反映了唯冠对iPad商标的处分意愿,具有合理对价,是双方真实的意思表示。其次,IP公司是合法存续的公司,并无主体欺诈情形。IP公司并无向唯冠披露其关联公司为苹果公司的义务,其以自身名义购买商标不存在欺诈问题。第三,在国际贸易中,策略性的设立关联公司,以之来谋求特定资产是跨国公司的一种常见的商业策略,没有任何法律障碍。只要表达购买资产的意思真实,对价合理,就符合法律的要求,所达成的协议即属真实有效。

尽管上述分析可以消除受让人在策略性操作中被控“欺诈”的顾虑。但是,在知识产权的转让过程中仍存在诸多问题,值得引起注意。笔者拟在下文作详细论述。

知识产权转让应遵循何种规则/程序

笔者认为妥善的知识产权转让应遵循如下规则/程序:

1.完善的尽职调查

由专业的知识产权律师进行充分的尽职调查至关重要。调查内容主要涉及两点,具体而言:

  • 了解权利人的法律状态是否为适格的权利所有人。权利人为企业法人时,要了解其主体是否合法存续,是否存在资不抵债,有被申请破产等风险。权利人为自然人时,要了解其是否具备民事行为能力,且知识产权涉及继承时,要明确嗣后真正的权利人,以及进行转让谈判的人员是否有合法的授权等等。
  • 了解目标权利的法律状态。其中包括目标权利是否在法定期限内;目标权利在中国及世界范围内有没有相同或类似的关联权利;目标权利效力是否稳定,是否与第三方可能产生权利争议;是否发生了变更、转让、许可、质押,或者可能被冻结等情形,以知识产权保护李可是铸成律师事务所的商标代理人及这些情形所可能导致的权利受让阻碍。此外,还需尽可能了解是否有任何负面新闻、处罚决定等影响权利价值的因素。完善的调查还应包含初步的市场调研,以发现可能的侵权假冒等情况,以此来评估权利实施的可能性及受让后的维权成本。

2.价值评估及制定谈判策略

前期充分的调查,将在如下的后续工作有利于受让人:

  • 评估目标权利价值。笔者认为在进行价值评估时,除了考虑专业评估机构的价值意见。更为重要的是凝聚市场销售、专业技术和法务三方人员进行综合讨论。在综合会商的基础上,来决定是否购买目标权利以及相应的报价和策略。以专利权为例,价值评估不但要考虑专利当前的市场销售预期和专利的可发展性,还需进一步研究权利要求是否有漏洞,以及实施该专利是否有可能侵犯到第三方知识产权等。
  • 制定谈判策略。包括是否匿名及如何操作匿名转让;必须坚持的转让条款、税费负担和其它涉案关键点;以及转让协议的起草等等。值得注意的技术问题需由专业律师负责把关。

3.合法的转让登记手续

知识产权转让双方除签署书面转让协议之外,还应当就转让事宜及时向相应的主管机关办理变更登记手续,否则该转让行为将难以对抗善意第三人;受让人将持续面临潜在的巨大法律风险。因此受让方应尤其注意约定并督促原权利人共同办理权属变更手续。笔者认为有三点需特别注意:1)约定由受让人律师全权负责转让登记;2)必要时办理加快转让申请;3)转让核准前尽量克制公布商业计划,避免实际商业使用。

知识产权转让是商业主体扩展业务的有利武器,但也是频仍的问题渊薮。本文囿于篇幅,仅仅浅述一得之愚。在实际的知识产权转让中,还有许多特殊的专业和技术操作问题需要注意。

对于商业主体来讲,审慎的明智之举在于建立全面的知识产权保护意识,聘请专业律师全方位参与转让过程,为企业的商业开拓保驾护航。

李可是铸成律师事务所的商标代理人

(Chang Tsi & Partners)

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