巴基斯坦土地法律制度探究

作者: 王霁虹、李晨曦,中伦律师事务所
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国企业在巴基斯坦投资,无论是电站、公路等能源基础设施类投资项目,还是港口产业园区等投资项目,首先要面对和解决的就是土地问题。巴基斯坦涉及土地相关的主要法律制度既有全国性的土地法律,也有地方性的条例和规定。在不同的省,部分地区属于联邦政府所辖的土地,既需要遵守当地的登记、缴税制度,又需要遵守联邦政府关于土地转让、出租的规定。

外国投资

巴基斯坦对外国投资人获取当地土地持开放态度,仅要求非当地居民企业在巴拥有房地产必须经内政部批准。而外国投资人在当地设立的子公司被视为巴基斯坦本地企业,在设立子公司获取土地时,通常无需获得内政部审批。

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王霁虹
中伦律师事务所
合伙人

在政府参与的PPP项目中,土地可以由政府提供,但多数情形下还是由投资人自行取得项目用地。如果涉及到征用私人土地,政府可以依据1894年《土地征用法》(Land Acquisition Act, 1894)为公共目的而征用私人土地。但1894年《土地征用法》规定的土地征用程序和赔偿机制极为复杂,包括漫长的异议听证机制等。

需要注意的是,根据巴基斯坦法律,巴基斯坦没有绝对私有土地的概念,所有土地的绝对所有权属于政府,私人的土地财产权只是租赁权,土地租期最长99年。根据《财产转让法》第十四条的禁止永久保留规则,不得约定土地租赁合同到期后自动续期以实现永久获得土地。但该法第十八条对这一规则规定了一种豁免的情形,即如果可以证明永久转让符合公众和多数人的利益。

法律问题

土地权利必须进行登记根据巴基斯坦《财产转让法案》和《登记法》,出售契约未经登记,不得进行所有权转让。土地权属转移相关法律文件在签署之日起四个月内需向登记官缴费登记,否则文件自动失效。曾有中国公司签署土地租赁协议后未及时登记,直到项目融资阶段需要进行法律尽职调查时才发现该问题,该公司不得不重新签署土地租赁协议,而重签协议需要再次缴纳印花税,从而导致重复缴纳了20多万美元的印花税。

李晨曦
中伦律师事务所
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土地权属须以书面协议方式进行巴基斯坦土地交易必须通过书面的、合法有效的协议进行。《财产转让法》明确要求所有权转让必须通过正式和合法的所有权转让合同进行。

土地转让文件的印花税根据《印花税法》,无论是土地出售、出租和抵押均需要缴纳印花税,凡在未缴纳印花税的文件上签字的主体须负责任。应缴纳印花税的交易文件包括但不限于:不动产相关协议的备忘录、租赁协议、转让文件、产权转让证书。

虽然不缴税不影响交易的有效性,但未贴足印花税票的交易标的公司将面临被扣留、查封和强制征税,并处以应纳税额10倍以下罚款的严重法律后果,与此同时,在相关协议上签字的个人也可能承担相应的法律责任。

土地尽职调查

虽然巴基斯坦地契登记制度要求土地交易文件必须登记,却没有全国的统一土地登记信息可供查询。亦即,土地购买人不可能依靠告知土地登记部门地块的位置查询到土地的信息,而必须根据提交土地出让人提供的登记文件到土地登记部门去核实。该制度起源于1882年的英国殖民时代,年代久远,部分土地交易文件和登记文件遗失严重,给投资人的土地登记核实带来很大困难。实践中,一些中国投资人为了项目推进,不得不同时支付数个主张对土地拥有产权的权利人。

鉴于此,建议中国投资人在获得巴基斯坦土地前,先行完成全面、彻底的尽职调查,以确保权属清晰,避免日后争议。土地尽职调查不仅需要核查当前所有者的权利,还需要核查土地所有者的历史情况、历次权属变更是否符合法律要求,避免交易完成后出现新的土地权利主张人而妨碍项目的顺利推进。

同时,建议土地交易前还需向当地官员(Town Nazim)核实土地涉及的费用是否已经缴清、有无权利负担,并由其出具允许处分该土地的无异议证明。涉及公司名下土地是否被抵押作为贷款担保,则应当向巴基斯坦证券交易委员会公司注册处核实。

发展趋势

近年来,旁遮普省和信德省政府一直在加大简化土地管理的力度,各省税务局保管的财产登记簿正在逐步数字化并取得了一定程度的成功,使得土地登记文件的查询更为方便、准确。但这些改革仍处于初级阶段,低效的土地登记查询现状可能还要持续相当长的一段时间。

作者:中伦律师事务所合伙人王霁虹、律师李晨曦

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