贸仲香港将发布第三方资助仲裁指引

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三方资助仲裁是近期业界热议的话题。香港法律改革委员会第三方资助仲裁小组委员会已发布了相关咨询文件。贸仲香港仲裁中心自2013年起即关注和研究第三方资助仲裁问题。咨询文件发布后,贸仲香港中心成立了专家组研究讨论,撰写了《贸仲香港仲裁中心第三方资助仲裁指引(征求意见稿)》。《》征求意见稿将于2016年5月对外发布,向社会公众广泛征求意见,预计于2016年第三季度定稿,并于贸仲委在香港举办的中国仲裁日专题活动(2016年10月19日)前正式发布。

CIETAC_pic《指引》并非中国贸仲委仲裁规则(2015年1月1日起施行)的组成部分,但对于可能涉及第三方资助仲裁的案件而言,其为仲裁员、当事人以及第三方出资者提供了简洁、清晰、易懂的操作指南。《指引》是首部由仲裁机构编写的专门针对第三方资助仲裁的参考性文件。

虽然目前香港法例尚未明确是否准许第三方资助在香港的仲裁,但外界预期,为进一步使香港成为更具吸引力的仲裁地,香港可能会针对第三方资助仲裁问题修订法律。咨询文件的发布印证了此预期,业界人士对香港通过修改法律支持第三方资助仲裁在香港发展持乐观态度。与此同时,贸仲香港中心认为,有必要为当事人和仲裁员提供有关第三方资助仲裁的指引文件。贸仲香港中心受理的案件的当事人有些来自允许第三方资助仲裁的司法区。贸仲香港中心最近一项调查显示,随着贸仲香港中心越来越为当事人所知,当事人及其律师对于贸仲香港中心仲裁示范条款的修改也更为频繁,以适应其在商业谈判和贸易中的多元需求,这其中就包括对仲裁地的重新选择。

王文英 Wang Wenying
王文英 Wang Wenying

以下是《指引》征求意见稿中的一些重要内容:

第一、更新贸仲香港示范仲裁条款

为适应第三方资助仲裁,贸仲香港中心相应优化了示范仲裁条款,供当事人参考引用。新的示范仲裁条款添加了对保密义务和披露的补充约定,当事人可以依据仲裁适用法和案件实际情况对示范条款进行修改。

第二、提供寻求第三方资助当事人注意事项清单

《指引》征求意见稿为仲裁当事人,特别是有意寻求第三方资助的当事人提供了注意事项清单。清单涵盖了与第三方出资人签订有关协议之前对案件的评估、对第三方出资人资质的考量、涉事合同的保密义务、保密特权以及对出资人对于仲裁程序的控制程度的考量等方面的内容。

考虑到大多数仲裁当事人不具备涉及第三方资助的经验,注意事项清单旨在为有意寻求第三方资助的当事人提供建议,尽可能降低其在争议解决过程中违反合同的风险以及防止在仲裁过程中造成程序瑕疵,从而避免可能的仲裁裁决执行风险。

简单的例子可以说明此清单的作用:如有当事人意在将来可能发生的仲裁中寻求第三方资助,那么早在其与对方当事人签订合同前,若能及时查阅指引,那么该当事人就很有可能重新考虑如何撰写合同的保密条款。又例如,争议产生后,当事人通过审阅清单还可以了解在仲裁程序中引入第三方出资人需要注意哪些特别程序事项。

第三、提供仲裁员注意事项清单

仲裁引入第三方出资人,可能导致仲裁员的披露义务增加。此外,此清单还告知仲裁员可结合仲裁所适用的法律法规以及案件具体情况就与第三方资助仲裁有关的重要事项作出决定。例如:

  • 仲裁庭是否应要求当事人披露第三方出资人以及出资协议的具体内容;如需披露,应披露到什么程度;
  • 仲裁庭是否应当要求第三方出资者或者寻求第三方资助的当事人为仲裁费用提供担保;以及
  • 仲裁庭是否直接针对第三方出资人做出不利诉讼费令。

第四、工作小组成员和对《指引》的更新

与第三方资助仲裁相关的法律法规不断更新,不同司法区对其规定也有很大差别。在国际仲裁中,一个仲裁案件可能同时涉及多个司法区的法律。为此,起草《指引》时,贸仲香港中心邀请了在国际仲裁领域有着丰富经验和学术背景的专家组成工作小组。工作小组将根据相关法律的变化对《指引》进行更新,及时将第三方资助仲裁的最新发展情况提供给仲裁员和当事人参考。

作者:中国国际经济贸易仲裁委员会香港仲裁中心秘书长王文英博士