可持续发展在澳洲:你要承担的义务

作者: 魏迈克、冯鹏程,博雷道盛
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澳大利亚,人们对环境问题的关注度日益提高,对可持续发展和相关实践的需求也更为迫切。这就意味着在可持续发展方面的投资机会将越来越多,但同时在环境方面的监控也将更为严格。

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魏迈克
国际合伙人, 中国业务负责人
Blake Dawson

澳大利亚联邦宪法将立法权限在联邦政府与州/领地政府间作出分配,以使得州/领地政府可颁布各自的法律(专属于联邦政府管辖的事项除外)。

在联邦层面,2000年《联邦环境与生物多样性保护法》对可能造成全国性环境影响的开发项目(包括世界遗产以及核工业(包括铀矿开采))实施监管,并且它对采矿和基础设施项目的影响越来越大。

然而,由于联邦宪法不包括与土地有关的立法权力,因此大多数环保法律均由州/领地政府颁布,而非联邦政府。此类法律的具体规存在诸多差别,但是其基本原则是一致的。

开发监管

在澳大利亚,州政府负责土地的分区以及土地开发的监管。土地分区是土地用途监管的主要方式。由于所处土地区划的不同,某个开发项目可能不需审批即可开展,或者必须获得批准方可开展,或者完全被禁止。例如,在划为住宅用地的城市土地上,仅允许开发特定类型的住宅及其配套基础设施(须获得地方议会批准)。当然,各州具体的监管措施各有不同。

未经相关部门的批准,不得随意进行开发,违者将受重罚。

环境污染和废物处理

澳大利亚的大部分地区都制定了全面的环境污染和废物处理法律。

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冯鹏程
法律顾问
Blake Dawson

对于水污染、污染物的排放、噪音或振动等污染,或者实施法律列举的某些行为,必须持有一项排污许可证。排污许可证规定了排放的限额,并对污染行为作出要求。

排污许可证由州或领地的环境保护机构(EPA)颁发。EPA会对许可证持有单位的排污行为进行定期检查。许可证持有单位的经理或董事须做出遵守许可证条款的声明。

不得违反许可证条款或相关法律。如有违者,将被处以监禁等重罚。

在废物处理方面,政府通常要求将废物运往特许的垃圾填埋场或其他场所进行处理。政府颁发的许可证还可以对废物的预防和清理提出要求。每个州都对特定污染事件规定了当事人的报告义务。

受污染的土地

监管部门通常要求对受污染的土地进行清理,如不清理则被视为违法。若能找到最初的污染方,则其将承担清理土地而产生的费用。

当在曾用于商业、工业、某些农业或事业性用途的土地上进行民用住宅开发时,土地是否曾受污染的问题会显得尤为突出。在此类情况下,特别需要研究该地块的历史和现状。

考虑到受污染土地的风险和责任限制的重要性,需要认真起草受污染土地的买卖合同。

气候变化相关规定

澳大利亚于20083月正式批准执行《京都议定书》,并承诺在20082012年期间严格控制全国的温室气体排放量,使年排放量保持在1990年排放量的108%

澳大利亚正采取一系列的措施应对气候变化。其核心措施是碳污染物减排机制(CPRS)。200911月,CPRS立法议案第二次被提交至参议院,但于2009122日被否决。之后经修改并于201022日再次被提交至国会。

CPRS配套的全国温室和能源报告机制(NGERS)已开始实行。NGERS要求某些公司必须每年上报温室气体的排放量、能源的消耗量以及能源的生产情况。

这些措施为再生能源利用和开发企业以及参与温室气体减排或碳存储业务(诸如人工林和地质隔离)的企业带来了商机。

节能建筑

州和联邦政府均对节能建筑的设计进行监管。澳大利亚建筑法规定了新建筑和大型翻新工程的节能增效最低标准。

联邦国会制定的其他法案对新建或已建的商业建筑的节能事宜有着间接的规定。2006年的《节能增效机会法》致力于促进高耗能企业对节能增效机会的识别、评估和实施。

2007年《国家温室和能源报告法》规定,排放一定数量温室气体或生产或消耗一定数量能源的公司,必须在国家温室和能源登记处办理登记并每年上报
排放量。

魏迈克领导博雷道盛的中国业务。

冯鹏程是博雷道盛上海代表处的法律顾问。

Blake Dawson Ashurst

博雷道盛上海代表处

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