避免气候危机,律师有责?Vandana Chatlani报道

8月,政府间气候变化专门委员会(IPCC)——评估与气候变化相关科学的联合国机构发布了一份气候危机报告,给人类敲响了警钟,它警告,除非“持续数十年大力减少二氧化碳与其他温室气体的排放”,否则,气候变暖将达到危险水平。

联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯称这份报告是“给人类的一个红色预警”,结语令人忧心:“证据无可辩驳,温室气体的排放让地球窒息,将数十亿人置于危险境地……我们必须果断行动,避免一场气候大灾难。”

我们都知道自己在毁灭地球,IPCC的报告证实了这个已存在多年的认知。大火、洪水、飓风、火山爆发、灼热天气和致命污染都是大自然发出的警报。

“摧毁生物多样性,排放二氧化碳,砍伐森林……我们一次又一次地逼近地球的边界,”Earth on Board的创始人兼CEO Philippe Joubert说。Earth on Board是一个团体联合组织,其成员皆是为公司董事会提供可持续性发展和良好治理方案的机构。

许多人认为,在保护地球方面,律师亦责无旁贷,否则,后果堪忧。

“最开始,人们的怒火指向的是石油天然气公司,”一位不愿具名的亚洲律所合伙人说,“然后开始转向雀巢和玛氏这类企业,因为他们是棕榈油的买家,而棕榈油是一种不可持续的原料,它的消耗带来了森林的砍伐。”

“接着银行和其他为石油和天然气、棕榈油和煤项目提供信贷的机构也遭到批评。甚至会计和保险公司也未能免于责难,因为他们也在这些以社会扩张为目的的摧毁性活动中起到了推手作用。那么,律所成为矛头所向只是时间问题。”

当企业有不当行为时,律师要敢于发声,即使这些行为看上去合法,否则,他们也会被责难。正如阿尔斯通电力公司前CEO Joubert说的:“律师要有可持续发展的意识,不能保持沉默。让客户为排放付出代价,让客户为减排做出努力,这些都是律师的责任。作为顾问,他们责无旁贷……否则,他们也是罪人。他们不能以自己不知情或者保持中立来开脱责任。”Philippe_Joubert_-_Earth_on_Board-CHI

在美国律师协会大会线上线下混合年会上,美国总统气候事务特使约翰·克里演讲时强调,在避免气候进一步被破坏的过程中,律师必须发挥作用,且刻不容缓。他说:“无论你们想不想,你们现在都是气候律师。”

克里不是第一个对律界提出这一要求的人,也不会是最后一个。律师可发挥作用的事务有很多,包括援助因自然灾害而流离失所的人,协助客户制定绿色能源和减排规划,加速能源过渡目标的实现,为最终实现去碳化作出贡献。

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