回顾南澳2012 展望2013

作者: 盛冕; Tanya Denning 以及 Mary Seely, 亚司特律师事务所
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南澳州的能源与资源行业来说,2012年是忙碌的一年。多座新矿开始投产或准备投产,也有大量并购项目的活动,政府也推出多项积极的战略政策,包括一系列令人关注的原住民土地所有权决策。与此同时,必和必拓公司宣布其正在为奥林匹克坝扩建项目研究一项降低资本投入的备选方案。本文将回顾南澳州2012年能源与资源行业的发展情况。

投资倡议

过去十二个月,南澳州启动了许多令人振奋的铜矿、金矿及铀矿项目,包括由塔斯曼资源有限公司(Tasman Reources)和力拓公司在乌尔蒂莫(Vulcan)的铜矿金矿合资项目钻井工作的启动。位于Beverly North的铀矿扩建也即将启动。

盛冕 亚司特国际律师事务所 上海代表处 合伙人
盛冕
亚司特国际律师事务所
上海代表处
合伙人

还有四个新的铁矿石项目也正在施工 – 包括Iron Chieftain, Peculiar Knob, Wilcherry Hill 和 Wilgerup项目。另外,还有数个项目正处于发展阶段。这点非常重要,因为随之而来的是对深水港口的扩建。

市场也目睹了莫瑞锆石公司 (Murray Zircon)的 Mindarie锆石砂矿突破了其先前的封存状态,并且为该沙矿所提出的环境保护及恢复方案也已经获得审批,砂矿运营得以重新启动。

石油领域也不甘落后,积极地勘探该州的深层页岩,海滩能源有限公司(Beach Energy)和桑托斯有限公司(Santos)已在库珀盆地(Cooper Basin)成功钻出页岩气的试用井。

政府策略

除2020年快速勘探计划外,南澳州政府的生产、创新、贸易、资源与能源部(简称“DMITRE”)一直积极地鼓励投资。在战略层面上,这些倡议包括南澳州政府与中国签订的贸易经济发展备忘录,帮助双方进一步发展双边贸易,加强经济合作并增加投资机会。

Tanya Denning 亚司特国际律师事务所 阿德莱德办公室 合伙人
Tanya Denning
亚司特国际律师事务所
阿德莱德办公室
合伙人

2012年年末,DMITRE发布了两份战略计划,旨在与中国和印度发展牢固紧密、互惠互利的长期合作关系。

两份战略计划都着眼于整个南澳州的发展,涵盖的行业领域众多,包括投资、贸易、商业、教育、旅游、科学、文化及体育行业。

DMITRE的石油工作小组也一直在研究“非常规天然气的发展蓝图”。该蓝图的旨在避免在北美和澳大利亚东部出现的监管问题以及“公告行业战略、政府政策和公众意见……为本州非常规天然气的商业化提供有效、便捷和优秀的资金、技术与基础设施配置”。

南澳州还与昆士兰州、新南威尔士州、维多利亚州以及北领地的政府签署了关于煤层气和大型煤矿开采开发的全国性合作协议。全国性合作协议旨在“确保未来的决策有显著科学进步性,并且是基于独立的专家意见作出的,以此加强对煤层气和大型煤矿开采活动的监管”。

DMITRE也一直积极地致力于处理投资者面临的监管障碍。2011年南澳州政府检视了采矿法令及法规中存在的审批时间过长问题,以求制定更流畅的审批过程。DMITRE目前力争在收到租约申请后六个月内签发采矿租约许可。

进入伍默拉

2012年,我们还看到一项名为霍克审查的改革,该改革由伍默拉军事禁区协调办公室推行,发布了“资源勘探目的入区协议”的最终标准格式,并且初步阶段的“禁令暂停阶段”的改革也已完成,可以看到一些来自勘探公司进入伍默拉军事禁区进行勘探和采矿的新申请正在被考虑中。

与此同时,南澳州政府和法院迅速采取措施,力求在资源利益相关者权益、维护环保的需求和原住民土地所有权三者之间达成平衡。继2011年8月南澳州州长Mike Rann宣布禁止在Arkaroola采矿后,《2012年南澳州Arkaroola保护法案》也已通过,建立Arkaroola保护区,该地区已经被列入州及澳大利亚遗迹清单。

Starkey v 南澳州

高等法院在2011年对Starkey 一案 (Starkey & Ors v State of South Australia [2011])的判决也引发行业的关注。

在南澳州独有的法规中,《1988年南澳州土著遗产法案》允许传统的所有权持有者将其同意损害、毁坏或是妨碍相关遗迹的权利转移给部长。但在Starkey案中,法庭判定:尽管如此,部长仍应保证其决策在程序上的公正性,使其所有部门决策接受司法审查。

总的来说,南澳州在2012年有起有伏,不过用政府自己的话来说,就是公开的支持采矿行为及行业,地下蕴藏着丰富矿产和气体资源的南澳州仍然是最佳投资地。

盛冕是亚司特律师事务所上海代表处合伙人,Tanya Denning是亚司特阿德莱德办公室合伙人。亚司特阿德莱德办公室高级律师Mary Seely亦参与了此文的撰写

(Ashurst)

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